早產的矮小籃球英雌(Tiffara Steward)勝過瞎眼、弱聽的生命

如其咒黑暗,不如靠主發光

 

蔡少琪牧師

2009-3-22

(作者保留本文版權)

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蔡少琪信仰與時代(反省篇)

 

Photo: Tiffara Steward, star basketball player at Farmingdale State College in Long Island 

一位早產的母親,得知到自己早產三個月的女兒,生出來不足三磅,並且右眼瞎,聽覺有弱聽,女兒不到三歲,就需要經歷六次手術,她比正常人少了一根肋骨,並因為脊椎骨不正常,有長短腳,長大後身高只有46吋。這位母親溫妮莎(Vanessa Jones-Steward)向自己的母親埋怨說:「我從未吸毒,也從來未喝酒,為什麼神給我一個嬰孩有這麼多傷殘呢?」這位外祖母說:「神不會給你任何事情是你不能應付的!」這位母親就帶著這樣的信念和眼光去面對人生和養育這位早產的女兒。母親立志像普通人一樣去養育她這位最小的女兒蒂花拉(Tiffara Steward),她說:「我當她好像正常孩子一樣。」她回顧說:「我從來不當她是傷殘人士。」[1]

 

20歲時,女兒蒂花拉(Tiffara)一下子成為世人認識的籃球英,在美國,先後有《今日美國》和《紐約時報》等大報及CNNABC這些大電視台報告過她的故事。[2]原來這時候,她已經是一間大學三年班學生,並且是紐約州一所大學女子籃球隊(Farmingdale State College)的隊長。美國大學籃球隊是競爭激烈的位置,不是優秀的球員很難成為代表,但身高只有46吋的她,並且右眼瞎,聽覺有弱聽的她,竟然成為大學球隊的核心和隊長,實在讓人驚訝和敬佩每次她出場時,觀眾都驚訝她的身高,但很快就看見她投球入籃或偷球等。在金融海嘯下,在美國士氣低沉時,蒂花拉(Tiffara)的奮鬥故事讓不少人得到激勵!

 

她雖然細小,但她是球隊的控球後衛,她最擅長防守和偷球,三分球也是她另外一個強項。她應該是美國大學籃球歷史中,最矮小的球員,但她每長平均得分有6.4分,2.5偷球。三分球命中率高達38.3%。要成功,她比其他人都加倍的努力,就算在大學上課,因為聽覺的原因,她都坐在頭一排。每天都有它的挑戰。

 

她的奮鬥故事實在讓人得到激勵。她的年長的哥哥喬治(George)也深受自己妹妹的奮鬥所激勵。哥哥回顧說,在一次英語課堂時,老師要求他們寫一個生命中值得紀念的人物的故事。他說:「我只用兩三分鐘思考一下,不費力下就寫完了。因為這些都是從心而出的。我看見我們小妹妹就感到受激勵。[3]

 

個子小的蒂花拉也常有一些尷尬的場面。最近有一次她與家人到餐廳吃飯,女應問她:「要不要圖畫簿和彩筆!」好像一位4呎多的她還是一位很年少的小孩子。整個家庭成員就不自禁地笑起來。母親對女應說:「她已經二十歲啦!」然後,他們都大聲地笑!當她第一次到大學球場報到時,其他球員以為她是申請球場助手等類的工作,後來發現她竟然是控球後衛,都非常驚訝。她有一位62吋的男朋友,但出外用膳時,人家常以為是一位哥哥帶著小妹妹出外。

 

她整個家族都喜歡運動,父母都是教練,哥哥現在也是教練。她自己也從小喜愛籃球。家人從小鼓勵她。母親說:「我想她是天生的運動員。她運動非常出色。她非常有心、有毅力、有決心。我們也不斷鼓勵她說:『若果你要追求甚麼,就要奮鬥、要付上極大努力,這樣你就能得著。不要讓任何事妨礙你的奮鬥,特別不可讓你的身高妨礙你的追求。』」[4]

 

當記者問她,誰是你最喜愛的NBA球星,她說,是內特.羅賓遜(Nate Robinson),現今NBA最矮小的球員,紐約尼可隊的控球後衛,NBA 2009 年明星賽中的入王。[5]記者問她畢業後,有甚麼抱負。她說希望作一位教練,希望能激勵其他人,提醒他們:「任何人,無論高矮,都能有夢想,可以有大的夢想。」她補充說:「一樣的傷殘不能夠攔阻你去做你喜歡的或你喜愛的或你真的渴望要做的事。起碼你可以嘗試,盼望能成功。我的意思是,若果你這次不成功,就再嘗試,再努力。

 

母親說:「當我在觀眾席時,我常聽見人說:『她怎樣能打啊』這是觀眾對女兒出場時的經典反應。我就常不自禁說:『著瞧吧』『一分鐘後,你就知道!』」

 

她大學的死對頭巴特學院(Bard College)的教練(Jen Watson)第一次看見蒂花拉時,非常疑惑。他說:「我想人第一次看見她時,第一個感覺時,她很容易對付。但很快我們就發現她非常努力。她一點也不好對付。你需要針對她,花很大力氣」這位敬佩她的教練說:「她是一個很好的榜樣,讓人知道當人立心去做一件她們很喜愛的事,她們能達到甚麼水平。我真的很喜歡看她比賽。她是一個很有天分的球員。你知道嗎?我們沒有當她與其他人有何分別。[6]

 

在神眼中,每一個生命都是寶貴的,每一個生命都可以成為祝福人的生命。聖經提醒我們:「不可叫人小看你年輕,總要在言語,行為,愛心,信心,清潔上,都作信徒的榜樣。」(提前4:12)正如年幼的大衛一樣,當我們願意靠主發光靠主奮鬥時,有限的生命能成為多人的祝福,有困難的生命能激勵多人。就好像有名的瞎眼詩人芬尼.克羅斯貝(Fanny Crobsy)寫下了祝福多人的眾多有名詩歌[7],無手無腳的力克(Nick Vujicic)激勵了多少有手有腳的人。[8]聖經提醒我們:「人若自潔,脫離卑賤的事,就必作貴重的器皿,成為聖潔,合乎主用,豫備行各樣的善事。(提後2:21)讓我們「如其咒黑暗,不如靠主發光」願神祝福你的生命,靠主克勝生命各種挑戰和艱難,成為祝福多人的器皿,成為多人效法的榜樣!

  

Fanny Crosby

 

 

Nick Vujicic



[1] When she was first born, I said to my mother, I never touched drugs, I never touched alcohol how could God give me a child with so many disabilities?’ ” recalled her mother, Vanessa Jones-Steward. “And she said, ‘God doesn’t give you anything you can’t handle,’ and since then, that’s how we’ve looked at things. We never thought of her as disabled; we never said there was something she couldn’t do. And once she started to play sports, we’ve never thought she was any different than anyone else.” That's the way the youngest of Vanessa and Gregory Steward's four children was raised after weighing 2 pounds, 15 ounces. at birth. "I didn't want her to have the mindset of having disabilities," Vanessa says. "I treated her like the average, normal kid."

[3] “It took me about two or three minutes to think about it,” he said. “And it took me no time to write it. It was all from the heart. It was about how I look up to my little sister.”

[4] "It was, like, evident to everyone. She excelled. ... I think she's just a natural-born athlete," said her mother. "She has a lot of heart, a lot of determination. And we instilled in her that, you know, if you want something, you strive and you go out there and you get it. Don't let anything get in your way. Certainly [do] not let your height."

[6] Bard (N.Y.) coach Jen Watson was a typical skeptic the first time she saw Steward play: "I think everyone when they first look at her think it's going to be easy. But she works very hard, and you definitely can't rest on her. You have to work hard against her, because she doesn't take it easy on anyone.

"She's a great example of what people can do when they're determined to do something they love. I really enjoy watching her. She's a very talented athlete. You know what? We don't think of her any differently than anyone else."

[8] http://hk.myblog.yahoo.com/shalom-shalom/article?mid=1074. 關於自己的成長,力克特別感激父母。“他們是我生命中的英雄”。父母從來不放棄他,給他無限耐心和鼓勵,當他在學校被嘲笑的時候,會想起父母的話:“你是有價值的,你是被愛的。”因此他漸漸相信,神會為他的人生有一個美好的安排。”談到父母,力克的眼睛流露出思念的神情。他將回到澳大利亞與家人共度過聖誕。