傳道書的默想系列(整理中)(暫時是1-40

在空虛的人生裡,能活得精彩,要活得精彩!

蔡少琪牧師

回到 華人神學園地

【蔡少琪:這是自己每天靈修札記的努力。一方面幫助自己靈修,一方面希望能幫助弟兄姊妹和同工較為深入認識聖經。

也盼望能幫助各地的華人牧者,特別是不太懂英文和原文的牧者,能用相關的工具,能深入一點認識聖經。】

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網絡研經和聖經用詞研究

希臘文和希伯來文的釋經小故事系列

 

傳道書的默想系列(一)『有甚麼益處』?

我一切的辛勞有甚麼益處呢?

 

1:3 人一切的勞碌,就是他在日光之下的勞碌,有甚麼益處呢?

這傳道書的引言在希伯來文的次序來說,頭兩個字是『甚麼』『益處』!

 

傳道者看見人的生命短暫,世情有變幻,但卻隱藏了重複,面對世界有罪惡,有死亡,並充滿勞苦,傳道者在多處反思這個問題:

『在日光之下的一切勞碌,有甚麼益處呢?』

 

『益處』(yithron(profit)一詞是傳道書專用詞,在舊約只在傳道書出現,共出現10次。

『日光』(太陽)(shemesh(sun)一詞是舊約常用詞,共出現134次,也是傳道書的重要用詞,單在傳道書就出現約35次。

 

傳道者走過一生不少高高低低的路,看過不少人生百態後,忽然一句生命深層的問題入了他的心,心裡不斷問:

『有甚麼益處?』

『這毫無益處呢!』

 

不少人要尋找到人生真正有意義的使命,開展人生下半場,建立扎實的人生觀,也是從這問題出發?

 

你今天在日光下一切的勞碌,有甚麼益處呢?

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=1&sec=3&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=3504

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=03504

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=8121

【我嘗試列出三類相關網頁幫助弟兄姊妹和同工們對這經文的原文有所了解。

1.    用信望愛聖經網站裡的經文出處。比如:傳1:3的出處

 

2.    然後可以從信望愛網站,看見這原文『益處』的解釋。

3.    然後可以從信望愛網站,看見這原文『益處』在舊約的聖經出處。

4.    然後可以從Studylight.org網站,看到相關的英文資料,特別是有網絡讀音幫助我們。】

 

傳道書的默想系列(二):被人取代,開心嗎?要取代人,辛苦嗎?

 

1:4一代過去,一代又來,地卻永遠長存。

這傳道書的名句以兩個『代』(generation)帶出人生一大真理。

『代』這字的希伯來文讀音是dor

 

人不斷被取代,新人不斷接替舊人,這個規律無人能改。

被人取代,開心嗎?

要取代人,辛苦嗎?

 

一般來說,好像不會開心。

要接替人,有時候也是辛苦的。

 

但若我們是愛那下一代,就如看見疼愛的兒子青出於藍,一般的父親是有極大的喜悅。

若我們愛我們的下一代,無論在教會、社會或國家,就如約翰的名句:他必興旺,我必衰微。只要耶穌的國度被高舉,為什麼我們要不開心呢?

接替上一代的重擔,也是辛苦的。

但能經歷敬佩的前輩走過的路,經歷他們經歷神同在的恩典,這些未知的重擔和考驗,也是滴滿了恩典脂油的路吧。

 

敬虔的基督徒不懼怕這世代交替的規律,因為我們有三大秘訣:

1. 我們有永生。我們的最寶貴的人生是不能被取代的。

2. 我們有神的恩典。因為神的恩典和信實是直到萬代的。

【詩 100:5 因為耶和華本為善。他的慈愛存到永遠;他的信實直到萬代。(萬代的原文是 all generations,就是所有的世代)

3. 我們有彼此相愛和彼此惺惺相惜。當兩代人能彼此相愛和惺惺相惜,這就不是取代,也不是被迫要承擔。而是有榜樣,有鼓勵,有欣賞,有尊重,有懷念。

就如摩西和約書亞,以利亞和以利沙,保羅與提摩太,有不同世代的僕人接班的教會是蒙福的。

有父母,有兒女都起來事奉的家庭是蒙福了!

 

讓我們持定『永生、恩典和彼此相愛』,我們就不懼怕世代交接。

反而,我們期待有不斷的世代交接呢!

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=1&sec=4&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=1755

 

傳道書的默想系列(三):你有留下寶貴的話,寶貴的經驗嗎?

 

1:1在耶路撒冷作王、大衛的兒子、傳道者的言語。

【直譯】傳1:1『話』『傳道者』『兒子』『大衛』『王』『在耶路撒冷』

Hebrew words orderEcc. 1:1 Words Preacher Son David King In-Jerusalem

EnglishEcclesiastes 1:1 Words of preacher, son of David, king in Jerusalem

 

傳道書以『話』一詞開始。『話』在這裡是眾數,是眾多寶貴的話,寶貴的經驗之談。

前人經歷了很多神的恩典,也可能走過了很多失敗的冤枉路,也看過很多世情:我們的責任,就是要將我們寶貴的經驗,寶貴的話,傳下去!

作為前輩的,我們要問自己,是否願意將自己所學,傾盤而出,傳給下一代呢?

 

傳道書第二個寶貴字是『傳道者』,這詞的希伯來文的讀音是qôheleth,希伯來文是קֹהֶלֶתLXX七十士譯本的翻譯是 ἘκκλησιαστήςEkklesiastes),所以傳道書的英文名稱,就是用Ekklesiastes這字。

『傳道者』(qôheleth)這詞單單在傳道書出現,共出現7次(傳 1:1-2, 12; 7:27; 12:8-10)。這字的字根與兩個字有關

1. קהלqâhal)(assembly)召集,集會的動詞

2. קול qôl)(voice)發聲,聲音

 

經歷神恩典的人,就應該發聲,應該留給會眾,留給神的百姓,留給神家寶貴的話語,寶貴的經驗之談。

 

雖然一代過去,一代又來,但若每一代的長輩都盡了他們寶貴的責任,走了盡力的一生,並留下或順或逆的寶貴經驗,並能勉勵下一代,要敬畏神,要記得我們要向神交賬。

這些寶貴的『傳道者』是寶貴的,是讓人欽佩的!

傳道書以『傳道者的話』作開始,真是很美麗的開始呢!

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=1&sec=1&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=6953

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=6950

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=6963

http://www.abarim-publications.com/Meaning/Qoheleth.html#.VSelRvmUdqU

http://en.wikipedia.org/wiki/Ecclesiastes

 

傳道書的默想系列(四):下一代都能繼續敬虔愛主,敬虔事主嗎?

反思『大衛的兒子』這片語!(傳11

不要成為撒母耳的兒子,或大衛的兒子啊!

 

1:1在耶路撒冷作王、大衛的兒子、傳道者的言語。

【直譯】傳1:1『話』『傳道者』『兒子』『大衛』『王』『在耶路撒冷』

中間的一個片語是『大衛的兒子』!

想起這句,感受良多!

 

神曾異夢裡曾對所羅門說:

『你若效法你父親大衛,遵行我的道,謹守我的律例、誡命,我必使你長壽。』(王上3:14

後來神第二次向所羅門顯現時,再重複說:

『你若效法你父大衛,存誠實正直的心行在我面前,遵行我一切所吩咐你的,謹守我的律例典章,我就必堅固你的國位在以色列site中,直到永遠。』(王上9:4

 

但可惜的是,聖經作者的總結是:

王上 11:4 所羅門年老的時候,他的妃嬪誘惑他的心去隨從別神,不效法他父親大衛誠誠實實地順服耶和華他的神。

王上 11:6 所羅門行耶和華眼中看為惡的事,不效法他父親大衛專心順從耶和華。

 

傳道者自稱是大衛的兒子,大衛好的地方,他沒有學到底。

大衛不好的地方,所羅門超越了!何等可惜!

 

想起不同的家庭,想起很多聖經的人物,想起很多神的僕人,最讓人羨慕的是那些能夠代代相傳,忠心事奉的傳道世家。

今年是內地會慶祝一百五十週年的美好日子,想起戴德生,他曾祖父在1776年被衛斯理運動的信徒的生命改變的見證感動,在自己結婚的日子,被激動下,自己決志信主。戴德生不單承繼曾祖父三代前的敬虔,他幾代後的後裔仍能在世界各地,特別是華人世界裡忠心服侍,這是何等美麗的見證。

 

我們是大衛的兒子,撒母耳的兒子那樣嗎?那些未能繼續敬虔愛主的下一代嗎?

定是,我們是像腓利的女兒一樣,她們效法父親,敬虔事奉主。

願更多弟兄姊妹和傳道人的家庭,都能不斷興起下一代敬虔愛主,敬虔事主!

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?graph=2&engs=Eccl&chap=1&sec=1&mode=3&m=

戴家的九代『奇恩』

https://www.churchchina.org/no090501

 

傳道書的默想系列(五):不斷奮鬥的人有何等精彩的人生!

雖然未必有很大的意義和影響,但每天奮鬥代表一份『學習、見證、精彩、恩典、感恩』!

最重要的是『被耶穌珍惜的奮鬥』是美麗的!

 

1:3人一切的勞碌,就是他在日光之下的勞碌,有甚麼益處呢?

人一切的勞碌,除了生計的必須性以外,有什麼益處呢?

11:4提醒我們:『看風的必不撒種,望雲的必不收割。』

努力有很大意義嗎?若長期的勞碌都不是有很多人欣賞,我們能不灰心嗎?

 

若是為了生計,就勉強而行?

但長期不被多人肯定和欣賞,能不擔心嗎?能不氣餒嗎?能不忐忑不安嗎?

 

若是在事奉、生趣、體藝等領域上,長期不能突破,能不感受到無用、平庸嗎?能不常掙扎:仍要繼續努力嗎?

 

今早默想到這個題目時,我想,從最基本來看:

1. 一天在世,無論是為了生計,或人要生趣或生存,我們都要奮鬥。

2. 活著就要奮鬥,不奮鬥的活著,是更消沉,更沒有味道的呢。

 

基督徒若堅持每天奮鬥,這又代表什麼呢?

1. 每天奮鬥代表一份『學習』:每天都是新的,在世一天,在世學習一天,在世努力一天。

2. 每天奮鬥代表一份『見證』:見證神仍給我生命氣息,仍給我不放棄自己的崗位,珍惜自己有限的才能、恩賜和機遇。

3. 每天奮鬥代表一份『精彩』:精彩不在乎很多人的讚賞,精彩在乎神看我們是忠心;精彩是當我們卑微的努力能或多或少幫助另一位寶貴的小生命。這就足夠了,這就是我生命裡的小精彩。

4.每天奮鬥代表一份『恩典』:彌賽亞和耶和華的僕人有一特質,就是『他不灰心,也不喪膽』(賽 42:4)。詩人說得好:『我若不信在活人之地得見耶和華的恩惠,就早已喪膽了。』(詩 27:13 )有限的我本應容易灰心,但竟然能繼續奮鬥,這本身就是一份大恩典。

5. 每天奮鬥代表一份『感恩』:人未必看重我們卑微和看似果效不大的努力,但耶穌明白和珍惜我們卑微的奮鬥。耶穌珍惜寡婦的兩個小錢,耶穌看我們一杯涼水的服事為珍貴的,耶穌紀念我們在一個小子身上的服事,有耶穌為主,跟隨耶穌和向耶穌交賬的人是何等蒙福。

 

我們每天的奮鬥不是徒然的!

每天的奮鬥是一份奇妙的學習、見證、精彩、恩典和感恩呢!

 

傳道書的默想系列(六):正視虛空,突破虛空,不再虛空

 

1:2傳道者說:『虛空的虛空,虛空的虛空,凡事都是虛空。』

傳道書裡其中一個最震撼的用語就是『虛空』!這一名句就用了五個『虛空』!

『虛空』一詞的希伯來文讀音是Hebel,這詞多翻譯為『虛無、虛空、呼吸或白費』(vanity, empty, breath, void, nothingness)等意思。

 

就如約伯灰心時,曾說:

7:16我厭棄性命,不願永活,你任憑我罷,因我的日子都是『虛空』。

當人反思人生的短暫,生命的無奈時,詩人曾說:

39:5你使我的年日,窄如手掌,我一生的年數,在你面前,如同無有,各人最穩妥的時候,真是全然『虛幻』(hebel)

人今天還在,明天可能就不在了。

詩人說:

144:4人好像『一口氣』(hebel),他的年日如同影兒快快過去。

女士們和姊妹們多重視美貌,但箴言說:

31:30 艷麗是虛假的 ,美容是『虛浮的』(hebel)

 

『虛空』一詞是傳道書裡非常重要的用詞,是最重要的用語之一,共出現38次【在舊約hebel這詞共出現約78次,傳道書就佔一半。】(Eccl 1:2, 14; 2:1, 11, 15, 17, 19, 21, 23, 26; 3:19; 4:4, 7-8, 16; 5:6, 9; 6:2, 4, 9, 11-12; 7:6, 15; 8:10, 14; 9:9; 11:8, 10; 12:8)【亞伯Abel這人物的用詞與這字類同。】

『凡事都是虛空』(All is vanity)的片語就出現6次(傳1:2, 14; 2:11, 17; 3:19; 12:8)。

 

傳道書的總結時,再首尾呼應,帶出『虛空』的主題:

12:8傳道者說:「虛空的虛空,凡事都是虛空。」

 

這『虛空』的題目值得詳細了解、默想和回應。

初步回應有四:

1. 不知道世界有『虛空』的人是傻瓜!

2. 不能正視生命的『虛空』的人容易灰心喪志!

3. 『虛空』的人生提醒我們,唯獨神的永恆,永生的生命能填補這虛空!

4. 『虛空』的現實提醒我們,若在神裡沒有價值,若沒有天上的財寶,若天家沒有份,那就是太虛空了!

 

求神讓我們能有一個能『正視虛空、突破虛空、不再虛空』的人生!

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=1&sec=2&m=

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=01892

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=1892

 

傳道書的默想系列(七):面對人生巨輪的無奈時,我們仍能每天領受新恩,活出新朝氣和新美善!

 

偶然,我們也有傳道者的感覺:

日光之下無新事!生命有沉重的無奈和不能逆轉的規律和悶局。

1:5日頭出來,日頭落下,急歸所出之地。

1:9已有的事後必再有;已行的事後必再行。日光之下並無新事。

 

『太陽、日頭、日光』(shemesh)(sun)這詞是傳道書其中一個非常重要用詞,舊約出現約134次,單傳道書就有35次,與『虛空』一詞出現的次數相約。在第一章引用,就出現四次(傳1:3,5,9)。

 

傳道書要帶出一個重要生命課題和掙扎,就是

『日光之下並無新事』!

這句的直譯是『沒有全新的事在太陽之下。』( there is nothing all new under the sun.)

 

我們或者有些微變化,但最終人要也面對生命的重複,生命時間的巨輪的規律,面對生老病死,面對人生的無常,面對不少惡人惡事的出現,面對死亡。

 

這是傳道者困惑的一大背景:

在面對人生和歷史的循環巨輪時,我們能不感受到一份無奈或虛空呢?我們一生的勞碌和奮鬥有什麼價值呢?

 

但當我們仔細看傳19的直譯版本,這裡是談到『全新』(all new),不是『新』。

在不是『全新』裡,我們仍可以唱新歌,結出新的果子,每一天也是新的一天。

我們內在的生命若有神不斷的更新,若我們有那能將無變成有的神同行,

那麼就如保羅說,外在的肉體(外在的人)雖然日漸衰殘,但內心(內在的新人)卻可以每日更新。(but if even our outward man decays, yet the inward man is renewed day by day)(林後 4:16)。

 

基督徒是有智慧的,會正視人生巨輪的規律,

但基督徒也是充滿新生命的,在每天都添上充滿『朝氣、喜樂、良善、積極、行善』的新動力,並且我們不是單單被『日光之下』的世界控制的。

我們有永生,我們有超越日光之下的新天新地和永恆的新生命呢!

讓我們今天領受神的新恩,也在今天活出新動力、新姿彩、新美善。

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=1&sec=9&m=

https://bible.fhl.net/new/s.php?N=1&k=08121&m=

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&TABFLAG=1&orig=2&strongflag=1&keyword=08121&RANGE=3&range_bid=18&range_eid=22&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=8121

 

傳道書的默想系列(八):厭煩有時,沉悶有時:更要積極為生命添上色彩和美麗呢!

 

1:8萬事令人厭煩【困倦】

傳道者帶出一個人生問題:就是有時候我們好像一點朝氣的動力也沒有。

熟讀歷史,熟讀人生,跑了不少地方的人更有這種感覺:好像了無新趣。

就如,帶著極高的熱情去旅遊,結果碰面的都是自己的同胞,買的東西都是中國製造,去的高級商場,全球不少地方都差不多。

在教會事奉,若熟悉教會歷史,與不同教會的事奉人員聊天,面對的困擾可能也離不開那幾個主要問題。

家庭如是,工作如是,社會如是,國家如是,國際如是。

 

傳道者寫傳道書的目的不是要我們常常停留在這充滿『厭煩和困倦』的心境裡。

而是提醒我們,這感覺有時候突然就臨到,關鍵是我們應如何面對。

傳道書的一個小總結說:

12:1你趁著年幼、衰敗的日子尚未來到,就是你所說,我毫無喜樂的那些年日未曾臨近之先,當記念造你的主。

趁有力量的時候,就要勤奮;

趁仍年輕的時候,就要夢想;

趁有愛心的時候,就是施予;

趁能饒恕的時候,就要和好。

厭煩和困倦的巨輪不是我們可以改變的,但我們是世上的光和世上的鹽,我們可以為我們身邊的人和物增添美麗和充滿色彩的小故事。

不要讓厭煩和困倦充滿我們的心!每天加添色彩和美麗吧!

 

1:4一代過去,一代又來,地卻永遠長存。

1:5日頭出來,日頭落下,急歸所出之地。

1:6風往南颳,又向北轉,不住地旋轉,而且返回轉行原道。

1:7江河都往海裡流,海卻不滿;江河從何處流,仍歸還何處。

1:8萬事令人厭煩【困倦】,人不能說盡。眼看,看不飽;耳聽,聽不足。

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=1&sec=8&m=

 

傳道書的默想系列(九):當被人遺忘時?當沒有被人放在心上時?

人有記掛我嗎?我有記掛人嗎?誰將我放在心上!

 

1:11 已過的世代,無人記念,將來的世代,後來的人也不記念。

31:12 我被人忘記,如同死人;無人記念,我好像破碎的器皿。

 

傳道者談到一個人生現實:

人是善忘的,也是頗『忘恩負義』的。

無論上一代有多大勞碌或貢獻,往往很快就被下一代遺忘了。

這頗殘酷的現實下,人會問:努力和付出,值得嗎?

 

默想到這,想到幾點:

1. 我們自己也常忘記。我們自己也難免忘記很多上一代的人和事,忘記某些人對我們的恩情。

2. 對人也不應太苛求。人生的壓力很大,心靈的空間有限,面對眼前不斷出現的責任、死線、難題,並要兼顧心靈的休息和休閒,要常常懷舊是不容易的。

3. 神是最將我們放在心上的。約伯的名句常給我極大的觸動和安慰。

7:17 人算甚麼,你竟看他為大,將他放在心上。

4. 被人記掛是恩典。若不看成是必然的,我們更能珍惜別人對我們的記掛!

5. 學習有規律地記掛人。將不同人放在禱告裡,是一份恩情,是學習,也是還恩,也是服事。為遠方的宣教士禱告!為家中長輩和兄姐禱告!為老牧者禱告!

能多多彼此紀念的團隊是蒙恩的。

 

最後,想起兩句聖經:

8:4人算甚麼,你竟顧念他。世人算甚麼,你竟眷顧他。

44:21 你是我的僕人,我造就你必不忘記你。

 

https://bible.fhl.net/new/search.php?keyword=%E5%BF%98%E8%A8%98&submit1=%E6%9F%A5%E8%A9%A2&RANGE=0&range_bid=0&range_eid=0&VERSION=unv&orig=0

https://bible.fhl.net/new/search.php?keyword=%E6%94%BE%E5%9C%A8%E5%BF%83&submit1=%E6%9F%A5%E8%A9%A2&RANGE=0&range_bid=0&range_eid=0&VERSION=unv&orig=0

 

傳道書的默想系列(十)親民、了解、研究、思考、熬煉:才會產生有力的信息和話語權!

有關心有禱告有求出路的愛心是能產生感動人話語的起步!

 

傳道書從人的勞苦和虛空入手,留給世人很多很扎心和很有洞見的提醒。

這些洞見來自:親民、了解、研究和思考。

若我們想服事人,就應培養這些素質,長期保持這種素質。

有份量的電影和小說,有血有肉的教導和講道,往往背後有很多真人真事的經歷,深層的痛,並長期尋求神給出路的掙扎和思考。

最終這些經歷過了解、觀察、思考和熬煉的信息,就如手術的利刀,成為多人的幫助。你願意經歷這些親民、考察、思考和熬煉呢?

 

1:13我專心用智慧尋求、查究天下所做的一切事,乃知神叫世人所經練的是極重的勞苦。

27:23 你要詳細知道你羊群的景況,留心料理你的牛群;

9:35 耶穌走遍各城各鄉

9:6 門徒就出去,走遍各鄉宣傳福音,到處治病。

 

用講道的操練和準備為例,曾閱讀一本教講道法的書,內中一些提議,我很喜歡,也與你們分享:

『一位英國著名的傳道人桑斯特(W. E. Sangster)強調 ,為了有效的講道,將習慣,態度,感動,及經驗帶進講道的重要性。這些構成了他講道發源的背景。』

『當一個傳道人從事他的教牧工作時,他分享人各種不同的經驗。人在痛苦與快樂時,他都與他們同在。他在他 們最好的時候看見他們,也在最壞的時候看見他們,在他行善之時,也在他們鬆懈之時。』『當他們開始信任他時,各種年齡的人都將他們心中的擔子傾倒在他身上,認他們的罪,講說他們的困惑,對基督徒信仰的每一點表達他們的懷疑。他們在個人,家庭,及 團體問題上請教他的意見。』『他認識了那些放蕩的,絕望的,情感不穩定的,勇敢的,怯弱的,那適應良好的, 適應不好的,那身不由己的,那無希望的,那對人生厭倦的,迷惑的,孤獨的,醒悟的,憂 鬱的,殘障的,煩惱的,受試探的,罪人及社會中視為低賤的人。這些人與他們的問題都壓 在他的心上。』

『不久他認識到,他必須從講臺對他們共同的問 題發出勸勉。各種講章的主題像一支小軍隊進入他的心中。他遇見的每一個問題,都暗示一 篇可能的講章。歪曲的觀念,糾結的感情,複雜的情結,恐懼,憂慮,厭惡,偏見,敵視, 疑慮,嫉妒,罪惡,以及無數的內心的問題都要求每週治療。教區傳道人大部分的講章乃是 --並一直都是--一種集體式教牧協談。』

 

傳道書的默想系列(十一)人生的勞苦何等重,生命的勞碌是否只是得個『吉』【零】,只是『捕風』?

沒有永恆價值的努力是否是捕風呢?

 

1:14我見日光之下所做的一切事,都是虛空,都是捕風。

1:17 我又專心察明智慧、狂妄,和愚昧,乃知這也是捕風。

 

1:14的『捕』(רְעוּת)(reûth)(longing, striving)有渴望和奮鬥追求的意思。

1:17的『捕』(רַעְיוֹן)(rayôn)(longing, striving)也一樣有類同的解釋:渴望和奮鬥追求。

『捕風』的表達是傳道書專有的表達共出現了9次。(傳1:14, 17; 2:11, 17, 26; 4:4, 6, 16; 6:9

用(reûth)有七次(傳1:14; 2:11, 17, 26; 4:4, 6; 6:9),而用(rayôn)有二次(傳1:17; 4:16)。(rayôn)在傳2:22有另一次出現,那節的直譯是『心裡的渴求』。

 

為什麼世人一起極沉重的勞苦像『捕風』呢?像追逐空氣,像沒有收穫?這裡嘗試列舉四點:

1. 勞碌的成果何其短暫:今天有用,明天過時。

2. 勞碌的評價差異很大:期待得到很多人的欣賞,卻換來很多人的批評

3. 勞碌的收成不能控制:時機不到,勞碌成果不是自己得著,而是為他人作嫁衣裳

4. 勞碌在日光之下的虛空:地上的勞碌的成果,死亡可以將一切都抹走

 

基督徒如何面對呢?

1. 不要期望太高:能對今天有用,對某些有幫助,就要感恩

2. 人的評價不能控制:能得到神知道我們的忠心和清心,就足矣

3. 施比受更為有福:為他服務是恩典

4. 有永生有神有神紀念:地上的空虛,在人看是捕風,在神看都要交賬,都可以是美麗的果子。

 

有神有永生有神紀念的人生不是捕風!

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=7469

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=7475

https://bible.fhl.net/new/search.php?keyword=%E6%8D%95%E9%A2%A8&submit1=%E6%9F%A5%E8%A9%A2&RANGE=0&range_bid=0&range_eid=0&VERSION=unv&orig=0

 

傳道書的默想系列(十二):人類有結構性的問題,如何努力也要經歷各種勞苦、艱辛、失敗和嘆息呢!

人類的世界是墮落的世界!

誰能將『彎曲』的,變為『直』呢?

誰能補足人類各種的『虧欠』呢?

我們要完全放棄這彎曲的世界,破碎的人生嗎?

 

1:13乃知神叫『世人』(sons of the man)所經練的是極重的勞苦。

1:15『彎曲的』(crooked),不能(able)變直(straighten);缺少的,不能(able)足數。

7:13你要察看神的作為;因神使為『曲的』(crooked),誰能(able)變為直呢(straighten)

 

所羅門曾非常盡力做好以色列王的責任,他應該是曾努力為國家忠心奮鬥過。

作為領袖,我常說有兩個特權。其一,就是看見很多失敗的特權。看見很多人的失敗,包括非常優秀的人,一些曾在起步時很忠心很良善的人,但都經歷滑波,經歷黑暗。

 

往往深深認識到世界是有多麼深層的彎曲和問題的,不是旁觀者,也不是惡人,而是非常奮鬥,想世界走向美好的領袖。但一路走下去,卻看見真是多麼難,真是有深層的問題,結構性的問題,世界真是墮落了的世界。

 

救主耶穌也曾哀嘆說:

17:17耶穌說:「噯!這又不信又『悖謬』(crooked)的世代啊,我在你們這裡要到幾時呢?我忍耐你們要到幾時呢?」

9:41這又不信又『悖謬』的世代啊

『悖謬』(crooked, perverse)的希臘文用詞是διαστρφω(diastrepho)也是傳道書『彎曲』的希臘文用詞。

 

曾積極要改變世界的使徒保羅,也深深體會到這個世界是彎曲的。但他跟隨基督,沒有完全放棄:

2:15 使你們無可指摘,誠實無偽,在這彎曲『悖謬』(crooked, perverse)的世代作神無瑕疵的兒女。你們顯在這世代中,好像明光照耀。

 

傳道者再說:缺少的,不能足數。

這句話,讓我們想起保羅的名句:

3:23因為世人都犯了罪,『虧缺了』神的榮耀。

人可以做很多美化工程,但最後的感覺就是虧欠。國家可以做很多偉大的建設,但人的腐敗卻讓這些建設顯得充滿虧欠。這些問題,不是某一個國家的問題,卻是全人類的問題。當你走遍大江南北,走進各族各民,你會深深體會到,我們是身處於一個『扭曲』的世界,充滿『虧欠』的世界!

 

既然是這樣,我們能放棄良善嗎?能放棄奮鬥嗎?

 

傳道者沒有放棄良善和奮鬥。

但他清楚指出人努力的有限,因為我們是身處於結構性的墮落裡。

 

想到這裡,我想到主耶穌的努力和拯救。以賽亞預言說:

59:16 他見無人拯救,無人代求,甚為詫異,就用自己的膀臂施行拯救,以公義扶持自己。

當世人已經放棄,不能改變這破局時,神沒有放棄,神深愛這墮落的世界,要拯救墮落的世人,就差派獨生子,成為代罪的羔羊,填補了我們所有的虧欠。

 

人類不能填補我們的虧欠:虧欠的,不能足數。

但主耶穌可以,他是完全的神,也是完全的人,也是完全沒有犯罪!

 

傳道書的哀嘆是福音的開始。

對世界失去盼望,是接受福音的開始。

對奮鬥失去信心,是靠主奮鬥的開始。

對彎曲深深明白,是珍惜真道的開始。

你明白人心和世界的扭曲嗎?你能救自己和世界嗎?

 

唯獨耶穌能拯救世界,你願意信耶穌為救主嗎?

你願意與耶穌同工,一起在這彎曲的世界裡發光,作福音的使者嗎?

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=1&sec=15&m=

http://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=1&keyword=01294

http://www.studylight.org/lexicons/greek/gwview.cgi?n=1294

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=5791

 

傳道書的默想系列(十三):智慧有益嗎?越多智慧,越了解人心和世情,會否越感到愁煩和憂傷呢?

1:16-18 我心裡議論說:我得了大智慧,勝過我以前在耶路撒冷的眾人...乃知這也是捕風。因為多有智慧,就多有愁煩;加增知識的,就加增憂傷。

 

西語有云:『沒有新聞是好新聞。』No news is good news.

若果世界是充滿不同的無奈、敗壞或欺壓,越了解世界,就越對人的光景看得透徹,但這是好嗎?

中國人有句話:難得糊塗!

年輕求聰明?年老求糊塗?

中國傳統有所謂儒家和道家之爭,有為和無為之爭。

 

傳道書好像多談到:有為的限制。

『多有智慧,就多有愁煩;加增知識的,就加增憂傷。』

 

用新約的框架:律法是讓人知罪。

道理越懂,越懂人心敗壞,但又能改變人心嗎?若不能,就越感到無奈呢!

 

基督徒不一定走單單有為或無為之道。或者我們要既無為,也有為吧!

 

從我們自己能力去看,真是無能,也可能是無為。有限的我們不能改變世界。

就世界的結構性的問題,我們也是無能和無為。

石頭丟在湖中,可能有短暫的漣漪,但最終也化為烏有。

知限的洞見是重要的,讓我們不會自大,不會忽略了問題的嚴重,不會有虛偽、假大空的假信心假異象。

 

但是基督徒也是有為的,因為我們有神,有神的帥領,是神自己親自要成就祂自己的計劃。

基督徒是有為的,因為我們知道神喜歡用五餅二魚,神喜歡用小人物,神珍惜每杯涼水的服事。

基督徒有深層的樂觀,因為神喜悅用我們改變世界。

 

配合新約去看傳道書,對我來說是特別有意思的。

就如我常說的兩條線的神學:

基督徒要看見現實的『虛空、捆綁和捕風』,

但基督徒也要看見神的『奇妙、恩典和主權』。

 

不要讓世界的虛空過分困擾我們。

要讓神白白的恩典,永不止息的愛,充滿奇妙權能的主權,激勵我們。

在主裡面,每一分的努力都不是徒然的!

有神同工,每一刻的努力都是有意義的!

 

傳道書的默想系列(十四):『開心、福氣和歡笑』是好嗎?為什麼會變成空虛呢?

那些『開心、福氣和歡笑』是能勝過虛空的人生呢?

 

2:1-2我心裡說:「來吧,我以喜樂試試你,你好享福!」誰知,這也是虛空。我指嬉笑說:「這是狂妄。」論喜樂說:「有何功效呢?」

 

這裡帶出三個重要觀念和用詞

1. 『喜樂(simchah)(joy, happiness),或翻譯為『快樂、開心』

2. 『享福』【『美好(see good)】【『美好』good的希伯來文是tob

3. 『嬉笑(sechoq)(laughter),或翻譯為『喜笑、歡笑』

 

初步看傳道書這兩節時,我們容易以為『喜樂、享福/看見美好、嬉笑』可能是不好的東西,是罪中之樂。但傳道書沒有說這是在罪中之樂。

而且,這三個字的用法,在聖經裡往往是蒙恩的時候用的。

 

比如:

4:6-7耶和華啊,求你仰起臉來,光照我們。你使我心裡『快樂』(joy, happiness),勝過那豐收五穀新酒的人。

23:6我一生一世必有『恩惠』(good)慈愛隨著我

126:2-3我們滿口『喜笑』(laughter)、滿舌歡呼的時候,外邦中就有人說:耶和華為他們行了大事!耶和華果然為我們行了大事,我們就歡喜。

 

神不是不想我們『開心、美好/享福、喜笑』,而是提醒我們,若這些『開心、享福、喜笑』是違背神的,沒有神在裡面的,最終帶來可能是傷痛或是空虛呢。特別是當我們面對死亡、生命的週期或神的審判時,會突然感到極大的空虛。

 

或者是這個緣故,不少人到中年和壯年期,突然要尋找生命的價值和意義。突然,想在有生之年,作一些有意義的事,特別是能與神同工,向神交賬的事。

 

傳道者的一個目標,就是提醒年輕的,不要等到老年時,才知道『沒有神的奮鬥』是空虛。

今天就要知道,我們要向神交賬,有神的美善的奮鬥,才有真正美麗的開心、美好和歡笑。

願你們都有從神而來的開心、福氣和歡笑!

 

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=2&sec=1&m=

https://bible.fhl.net/new/s.php?N=1&k=02896&m=

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=2&sec=2&m=

https://bible.fhl.net/new/s.php?N=1&k=08057&m=

https://bible.fhl.net/new/s.php?N=1&k=07814&m=

 

傳道書的默想系列(十五):在神以外,在世界的普天之下,我們能找到真正的福氣嗎?

2:3我心裡察究,如何用酒使我肉體舒暢,我心卻仍以『智慧』(wisdom)引導我;又如何持住愚昧,等我看明『世人』(sons of man) 『在天下』(under the heavens)一生當行何事為『美』(good)

 

在這節裡,傳道者帶出起碼有四個他在傳道書探討的題目【用詞】。

1. 『智慧(wisdom)是傳道書的重要用詞,共出現28(1:13, 16ff; 2:3, 9, 12f, 21, 26; 7:10ff, 19, 23, 25; 8 :1, 16; 9:10, 13, 15f, 18; 10:1, 10)

傳道者重視『智慧』,求『智慧』,也看到『人的智慧』的有限和相對的寶貴。

總體來說,傳道者仍認為『有智慧比沒有智慧好』:

2:13 我便看出智慧勝過愚昧,如同光明勝過黑暗。

 

但『智慧』是有限的,特別是面對死亡和人生的悲劇時,『智慧』有時候好像一點用處也沒有:

2:16 智慧人和愚昧人一樣,永遠無人記念,因為日後都被忘記;可歎智慧人死亡,與愚昧人無異。

 

2. 關乎『世人』【人的兒子們】,是人類的問題

『世人』(sons of man)這表達在傳道書出現10次(1:13; 2:3, 8; 3:10, 18f, 21; 8:11; 9:3, 12)。傳道書的一個提醒:我們只是人,我們不是神。

我們要面對作為『人』的各種限制和生命規律。知道自己只是『人』,會死的『人』是智慧的。若能接受永生的,才是真智慧呢!

 

3. 『在天之下』(under the heavens):暗示是談論到,若沒有神,若只談及今生的人生來說,我們能看見和經歷『美好』嗎?我們能真正享福嗎?

這與『在太陽之下/日光之下』是類同的表達。傳道書主要不是探討天上的事,而是在沒有永生的世界裡,問:人的勞碌有什麼益處呢?

『在天之下』出現三次。(1:13; 2:3; 3:1)

 

4. 『美好』(good) 是傳道書另一重要用詞,共出現45(2:1, 3, 24, 26; 3:12f, 22; 4:3, 6, 9, 13; 5: 4, 17; 6:3, 9, 12; 7:1ff, 5, 8, 10f, 14, 18, 20, 26; 8:12f, 15; 9:2, 4, 7, 16, 18; 11: 6f; 12:14)。傳道者不斷在問:什麼是美好的?如何得知美好?什麼才是真正的福氣?

 

傳道者無論有多高的地位,多亨通的財富,作為王的他,也不能在『日光之下』的人生有持續的『享福』!也有太多的捕風和虛空。

傳道者無論有多高的智慧,不斷累積智慧,作為一個人,面對死亡、罪惡、無常的世道的人,也是很多嘆息和憂心呢!

 

傳道者要帶出一個真理:

智慧和勤奮是相當好的素質,但若沒有永生,若沒有神的喜悅,那些益處和福氣只是短暫和空虛的。

英語說神是God,美是Good

若沒有神(God),本來看似美的Good,就只剩下O。就只剩下虛空。

但虛空的人生(O),若有神,若加上神,就能有奇妙的美好(O+GOD= GOOD)

在神之外,我們能找到持續的真福氣和美善嗎?

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=2&sec=3&m=

 

傳道書的默想系列(十六):我們『自己』偉大的成就和建設有價值嗎?

『為自己』,一生做了偉大的事業,看似了自己也變得『偉大和昌盛』,又勝過『前人』時,我們勞碌有價值嗎?

 

2:4-11我『為自己』(for me)動『大工程』(I made great my works),建造房屋,栽種葡萄園....『勝過』以前在耶路撒冷眾人所有的。我又為自己積蓄金銀和君王的財寶,並各省的財寶;又得唱歌的男女和世人所喜愛的物,並許多的妃嬪。這樣,我就日見『昌盛』(I became great),『勝過』以前在耶路撒冷的眾人。我的智慧仍然存留。凡我眼所求的,我沒有留下不給它的;我心所樂的,我沒有禁止不享受的;因我的心為我一切所勞碌的快樂,這就是我從勞碌中所得的『分』(portion)。後來,我察看我手所經營的一切事和我勞碌所成的功。誰知都是虛空,都是捕風;在日光之下毫無益處。

 

這段有幾個重要用詞:

1. 『為自己(for me):中文的和合本聖經沒有完全翻出來,可能感到很重複。但希伯來文的原文裡,在傳2:4-9這段裡,這片語就出現了9次(傳2:4-9)。其中傳2:4,7,8各節都出現兩次

2. 『偉大』【包括昌盛(be great)這動詞出現兩次(傳2:4,9

3.『勝過所有人(above all/from all):這表達出現在279。所羅門的地上建設和成就超越了以前耶路撒冷的領袖們呢!這片語在傳2:10也出現3次,談到所羅門的所有快樂和兩次所有的工作。

4. 『分(cheleq)(portion):這個傳道書重要用詞,在這段開始出現,全書共出現了8次。傳道書要探究的一個重要課題,就是『人的分』!人在地上的『分』是什麼?

 

聖經的教導

1. 人應該努力和奮鬥。箴言責備和警告懶惰人​​

2. 但人的奮鬥是否全是『為自己』呢?若單是為自己,自己勞碌的福,自己能獨享嗎?獨享會快樂嗎?還有,我們要『獨享』的,會否有很多是神不喜悅的,人不欣賞的。最後只剩下孤家寡人呢?

3. 沒有朋友,沒有人真心愛惜的『偉大』是什麼味道呢?

4. 很多人的『偉大』和『偉大工程』是需要產生對多少人的傷害,甚至要面對神和歷史的審判,才成就呢?中國人有一名句:『一將功成萬骨枯』!我們的『偉大』是神和人都能喜悅嗎?

5. 人美好的『分』是單為自己嗎?

 

能得神喜悅,能照顧自己和家人的需要,但更能祝福別人的勞碌,我想才是真正蒙福的勞碌。

此外,人在世上的勞碌幾乎都是帶不走。

若我們的勞碌在神面前是空白的,是欠債,那麼這些勞碌只是虛空,只是捕風,甚至是禍災呢!那麼我們不是偉大,而是大傻瓜呢!

 

我們要記得主耶穌的提醒和警告:

8:36 人就是賺得全世界,賠上自己的生命,有甚麼益處呢?

12:20-21『無知的人哪,今夜必要你的靈魂;你所預備的要歸誰呢?』 凡為自己積財,在神面前卻不富足的,也是這樣。

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=2&sec=4&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=2506

http://bible.fhl.net/new/s.php?N=1&k=02506&m=

http://bible.fhl.net/new/sea​​rch.php?VERSION=unv&TABFLAG=1&orig=2&strongflag=1&keyword=02506&RANGE=3&range_bid=18&ra

 

傳道書的默想系列(十七):智慧人比愚昧人好嗎?

『事事關心』的人比『事事不關心』的人好嗎?

真智慧應該帶給我們什麼?

 

2:12我轉念觀看『智慧、狂妄和愚昧』。(wisdom, and madness, and folly

1:17我又專心察明『智慧、狂妄和愚昧』,乃知這也是捕風。

2:13-16我便看出智慧勝過愚昧,如同光明勝過黑暗。智慧人的眼目光明,愚昧人在黑暗裡行。

我卻看明有一件事,這兩等人都必遇見。我就心裡說:「愚昧人所遇見的,我也必遇見,我為何更有智慧呢?」我心裡說,這也是虛空。

智慧人和愚昧人一樣,永遠無人記念,因為日後都被忘記;可歎智慧人死亡,與愚昧人無異。

 

傳道者帶出五個觀察:

1. 智慧人應該比傻瓜好,比愚昧人好。

2.智慧人肯定比瘋狂人好吧!?

『狂妄』(holelah)(crazy, madness)一詞也可以翻譯為『瘋狂』。這希伯來詞在舊約只在傳道書出現,出現5(1:17; 2:12; 7:25; 9:3; 10:13)

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=1947

3. 智慧人有判斷、有思想、留意環境、留意將來。傳道者在傳2:14的形容是『智慧人--他眼睛在他頭上』(The wise! -- his eyes are in his head)他不是瞎眼的,不是不帶眼識人,不帶眼去傻傻被人騙,傻傻走人生路的人。

4. 看似智慧人更好時,但傻傻的人遇見無緣無故來的病痛、遇見家庭故事、遇見生老病死,遇見時局大環境的災難,遇見金融風暴,但我也是呢!

「愚昧人所遇見的,我也必遇見,我為何更有智慧呢?」

我真比傻傻的好嗎?

舉一例:

若有智慧人幾年前感到樓價已經瘋狂。他有智慧不買樓,反而賣樓。

又有傻傻的,照住照買,每天照喝早茶到日。

若幾年後,樓價瘋狂升值。【也有時候,樓價是下跌的。但可能那時,我們沒有決心賣樓呢?】

誰更好呢?

智慧者有可誇嗎?

 

5. 我們都會被世人忘記。我們都面對死亡。

我們真有什麼可誇呢?我們比傻傻的人真有誇勝的地方嗎?

 

死亡和人生遭遇的現實提醒我們:

1.我們只是人。一個『普通』的人。人有的困難和遭遇,我們也會有。有智慧的也不能逃避。智慧不會幫助我們『不成為人』!我與愚昧的人都是人。

2. 智慧的好處不在我們比人優勢,也不在我們能脫離人世的捆綁和死亡的陰影。

3. 智慧的好處是:

我們知道自己只是人。

我們知道自己要面對死亡。

我們知道我們需要神。

我們知道要向神交賬。

我們選擇『帶眼』走路,我們選擇堅持走敬虔和信靠神的路。

我仍是人,我仍有軟弱,但我有神同行!

這才是智慧,這是智慧的好處呢!

 

傳道書的默想系列(十八):極為富裕的物質環境也是虛空

『人能有的,我都有了』!這就能帶來真正的幸福和快樂嗎?

 

2:8我又為自己積蓄金銀和君王的財寶,並各省的財寶;又得唱歌的男女和世人所喜愛的物,並許多的妃嬪。

 

這裡有一個很有爭議的翻譯:

2:8並許多的妃嬪。

שִׁדָּה וְשִׁדֹּֽות

這兩個希伯來字都是來自同一字根:

這詞的讀音是 shiddah。在整本舊約就只在這裡出現。學者們都看不透這字的意思。שִׁדָּה這詞的字根的一個可能性是

 שָׁדַד shadad 【有壓制或結實的意思】。

 

在兩約中間的七十士譯本裡,這卻翻譯為『酒政』--『侍酒的人』:

οἰνοχόον καὶ οἰνοχόας a male cupbearer and female cupbearers】【一個男酒政和許多侍酒的女子】

拉丁版本Vulgate也按照這路線翻譯:

scyphos, et urceos in ministerio ad vina fundendacups and vessels to serve to pour out wine】【能倒出酒的酒杯和器皿】

 

但現代部分英文版本卻採用較為爭議的翻譯,多翻譯為音樂器具或妾

KJV Ecclesiastes 2:8 as musical instruments, and that of all sorts.【音樂工具】

ESV Ecclesiastes 2:8 and many concubines 【很多妾】

NKJ Ecclesiastes 2:8 and musical instruments of all kinds.【各種音樂工具】

 

『妾』的翻譯,應該是從王上和雅歌的經文推理而來。而不是shiddah這希伯來字本身的解釋。

王上11:3 所羅門有妃七百,都是公主;還有嬪三百。這些妃嬪誘惑他的心。

6:8有六十王后八十妃嬪,並有無數的童女。

 

無論如何,若按照LXX的方向去翻譯,這段是較為中性的。

傳道者要表達的是:

傳道者擁有了各種財富,能帶給他尊貴和娛樂的財富和物慾,因為他要嘗試追求『快樂』。

傳道者的主線是:這些財富、僕人或侍女等,是當代社會接納,是作為王所可以有,而當代人不會太非議他的。但擁有了這些一切,也最終脫離不開虛空!

 

傳道者是要帶出:

人能有的,我都有了,

但都是虛空,都是捕風!

沒有永生,沒有神的人生,能有短暫的歡愉,

但轉眼之間,都變成空虛,都要面對死亡和神的審判。

 

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=2&sec=8&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=7705

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=7703

http://biblehub.com/commentaries/ecclesiastes/2-8.htm

http://biblehub.com/interlinear/ecclesiastes/2.htm

 

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Pulpit Commentary

Musical instruments, and that of all sorts (shiddah veshiddoth). The word (given here first in the singular number and then in the plural emphatically to express multitude) occurs nowhere else, and has, therefore, been subjected to various interpretations. The Septuagint gives, οἰνοχόον καὶ οἰνοχόας, "a male cupbearer and female cupbearers;" and so the Syrian and. Vulgate, Scyphos et urceos in ministerio ad vina fundenda - which introduces rather a bathos into the description. After the clause immediately preceding, one might expect mention of Solomon's numerous harem (1 Kings 11:3; Song of Solomon 6:8), and most modern commentators consider the word to mean "concubine," the whole expression denoting multiplicity, "wife and wives."

 

傳道書的默想系列(十九):人有厭世時,人有煩惱時,人有迷失時!

 

2:17我所以『恨惡』生命;因為在日光之下所行的事我『都以為煩惱』,都是虛空,都是捕風。

 

傳道者談到自己『恨惡』生命(I hated life),並看萬事為『煩惱』,甚至厭惡奮鬥和工作。

 

我們不用以為這必然是長期的心態,這可能是某個階段強烈的感受,也可能是一種拿不走的深層的感受。

 

無論如何,人生在世,或因為厭煩,或因為遭遇黑暗,或遭遇長期幽谷。

我們會經歷想放棄的階段。

 

我喜歡一個例子:

與主耶穌登山變像相遇的是摩西和以利亞。

他們都曾求死,但那不是他們生命的全部,而只是他們生命的低谷。

 

人常有低谷,

人常有失意;

低谷不是永恆,

失意不是永恆,

神才是永恆,

永生才是永恆。

有神,有永生的人,不會長期落在低谷、失意和厭世裡。

基督徒有低有高,但我們的神要賜我們奇妙的力量,奇妙的新一頁。

 

傳道書的默想系列(二十):不好好栽培下一代,我們一生的勞碌會否變成惡人的資源呢?

 

2:18-19我恨惡一切的勞碌( I hated all my labor),就是我在日光之下(under the sun)的勞碌,因為我得來的必留給我以後的人(to the man that shall be after me)。那人是智慧是愚昧,誰能知道?他竟要管理我勞碌所得的,就是我在日光之下用智慧所得的(my wisdom under the sun)。這也是虛空。

 

若我們一切非常勤奮、辛勞和用了我們各種智慧的努力,都留給愚蠢、懶惰、浪費,甚至邪惡,並我們不喜愛的人。我們累積的勞碌的成果有什麼益處呢?

傳道者似乎有這種掙扎。

 

第一,不是每一個人都有這種明顯的掙扎。

1. 很多人留下的根本的不多,也不會太掛心留下給誰。

2. 有些人有可愛的下一代,而能留下的主要是給所愛的下一代,這種困擾也較少。

 

但也有一些生命的例子,反映這類的掙扎:

1. 在一個公司和單位長期辛勞的人,當公司轉變後,一個後來的人,一個不尊重前輩,一個自傲的人,就霸道地,接替了你。那時候,可能你有這種感覺。

2.或者用所羅門的體會。看見世代交接有許多變數。看見很多敗家的下一代後,他深深感到這種痛苦。特別,他那時代,經歷兩朝的盛世,盛世中的貪腐,實在讓人憂心。

 

但又如何能突破傳道者的困局呢?

1. 我們不能絕對控制將來,也不知道將來是誰會接受我們的勞碌。

2. 但若我們積極栽培敬虔的下一代,愛惜公司裡的下一代。或者,部分的成功例子裡,我們看見我們一生的勞碌不是白費的。

3.最終不是白費的根基,是我們不是單單為人而做,不是單單在『日光之下』而作,卻是為神而做。

想起保羅兩句話,互相互勉吧:

提後 1:12 為這緣故,我也受這些苦難。然而我不以為恥;因為知道我所信的是誰,也深信『他能保全我所交付他的』,直到那日。

提後 2:2 你在許多見證人面前聽見我所教訓的,也要『交託那忠心能教導別人的人』。

 

傳道書的默想系列(二十一):為什麼一生勞碌的成果留給後來者是大災難,大禍患呢?沒有敬虔的下一代,你會感到絕望!

 

假如,你是用了很多心血建立的,被別人浪費,消耗,又不被人紀念;

假如,你是用了很多不眠之夜積累的,卻被惡人侵吞,成為別人的奢華;

你開心嗎?你平安嗎?

 

2:20-21故此,我轉想我在日光之下所勞碌的一切工作,心便『絕望』(hopeless, despair)。因為有人用智慧、知識、靈巧所勞碌得來的,卻要留給未曾勞碌的人為『分』(his portion)。這也是虛空,也是大患(great evil)

 

傳道者的掙扎背後似乎有兩個主要關注:

1. 原來自己一生受苦,辛勞,最終能被自己享用的部分是何等的少呢!

2. 原來自己辛勤積累的,最終要給完全不用辛勞的人。他們無論是惡人或好人,不用辛勞就有。那麼辛勞一生的我,不是有點像傻瓜嗎?

3. 若果,傳道者感覺到,下一代的性情開始放縱、驕傲、狂妄,那麼自己留給他們的財富和成果,只會助長他們的驕傲和放縱,想到這裡,心靈裡能不感到絕望、困擾和灰心嗎?

 

當國家、社會、家庭出現敗家的下一代時,又是完全不尊重和紀念前人的辛勞的下一代時,一生辛勞的長輩就會感到何等空虛。

就如,父母積累錢財一生,兒子卻敗壞。當自己年老時,兒子侵吞了家產,甚至虐待父母,兒子極為奢華,父母極為貧窮。若是這樣,年長的可能有傳道者的感受了。

 

想到這,關鍵仍是兩點:

1. 我們有敬虔的下一代嗎?

2. 我們是將我們的辛勞交託給誰呢?是交託給神嗎?是交託那些忠心能交託給別人的人嗎?

 

沒有約書亞、沒有提摩太的領袖是悲哀的!

若不好好栽培敬虔的下一代,這些『家庭、領袖、教會、國家』都是傻瓜!

 

傳道書的默想系列(二十二):若一生勞心勞碌,卻賠上自己的身體、家庭和靈魂,有什麼益處呢?

你看到有人一生努力賺錢,但突然崩潰,你感到他們一生的勞碌勞心,值得嗎?

 

2:22人在日光之下勞碌累心,在他一切的勞碌上得著甚麼呢?

 What has a man from all the toil and striving of heart with which he toils beneath the sun?

2:23因為他日日憂慮,他的勞苦成為愁煩,連夜間心也不安。這也是虛空。

For all his days are sorrows, and his travail is grief; yea, even in the night his heart takes no rest. This also is vanity.

 

非常勤勞工作,非常想累積成就的人,或者是經濟有很多壓力,無奈地需要很多加班或兼職的人,他們工作上的勞碌和勞心是長期的和沉重的。

傳道者想起不少承擔重責,有抱負,或生活艱辛的人,想起他們一生不斷的勞碌和勞心,最後他們的結局是什麼呢?

 

部分人,特別是現代有很好退休環境的人,或者有一段較為寫意的安舒期。

但對很多有重擔的人,或者年老多病的人,

一生的勞碌,到頭來,好像就只能賺了多病和死亡。

若是這樣,這種人生無奈的虛空,就更明顯了。

 

人生在世,必須奮鬥。但也必須知道自己身體的限制,和自己靈魂的終局。

沒有永生的人,等待他們的,只有死亡和審判。

沒有好好整理自己生命和身體的人,等待他們,是破碎的生命,破碎的家庭,破爛的身體。若是這樣,一生的勞心勞碌有什麼益處呢?

 

基督徒能超越部分生命的枷鎖。

我們不能脫離生老病死和許多人生週期和無常的困難。

但我們信耶穌的人,等待我們的是永生。

我們珍惜家人,珍惜身邊人,懂得有生命規律的人,在神的恩典下,或者我們也能在地上每天靠主常常喜樂。

 

傳道書的默想系列(二十三):你懂得珍惜身邊人,珍惜生命嗎?

不珍惜身邊人和生活的人是傻瓜!

不珍惜與神同行的生命是大傻瓜!

沒有永恆生命的人是永恆的傻瓜!

 

2:24人莫強如吃喝,且在勞碌中享福,我看這也是出於神的手。

2:25論到吃用、享福,誰能勝過我呢?

There is nothing better for a man than to eat and drink and find enjoyment in his toil. This also, I saw, is from the hand of God,

For who eats and who enjoys more than I?

【直譯】傳2:24對一個人來說,並沒有比『會吃,會喝,能在他的勞碌裡感到美好』的更好;我觀察到這是出於神的手。

【直譯】傳2:25但論到『吃和享受』,誰勝過我呢?

LXX的傳2:25將『我』翻譯為『他』。譯者有些帶出這個含義:

NAS Ecclesiastes 2:25 For who can eat and who can have enjoyment without Him?

意思是:在神以外,誰可以能吃,能享福呢?

 

人有『三重』重要的生命:

1. 地上肉體的情感和物質需要的生命

2. 地上屬靈,與神同行的生命

3. 將來在天上永生的生命

 

若沒有後兩種生命,在日光之下所有的追求,所有的享福都有致命的缺點和遺憾。

就是因為在日光之下,就算我們有所謂道德的生活,有足夠的肉體情感和物質需要的享福,若最終也是死亡,最終也是疾病、天災、癌症和百病纏身,這也是虛空,也是捕風。

 

傳道者沒有否定地上肉體的情感和物質需要的生命。

在今天的經文裡,他清楚地指出:

若人能享受他辛勞的生活,享受他辛勞的成果,這是福分,這是從神而來的福分。

就如懂得煮菜的爸爸。偶然放假,與太太整理了豐滿的宴席,與家人、親友,或者主內弟兄姊妹,或者貧窮人分享。這些愛宴是充滿美麗的。我仍記得一次教會一位姊妹,為導師和職員預備的豐盛晚宴。她是請假去買食材。這份濃情和厚意,實在難忘。

神喜悅我們享受每天的福!

能珍惜身邊人,能珍惜生活的,是有真智慧的:

珍惜母親的美食,珍惜很多職工的努力,珍惜小店的老闆和伙計,珍惜每一個為你服務的人,這是智慧,這是恩典,這是美麗,這是福氣。這是一份神喜悅的知足。

 

但傳道者沒有停留在此:

他進一步帶出。他曾領受各種豐盛的地上飲食和享受。

他也看見很多人雖然勞碌一生,卻不懂得享受和珍惜身邊人,他為他們的愚蠢和傻嘆息。這也是出於神。惡人一個後果,就是不珍惜身邊人。

 

但傳道者更要帶出的是:

若我們在地上沒有屬天屬靈的生命,最終地上的物質生活都是充滿虛空。

若我們在天上沒有永生等待我們,當生老病死,妻離子散的日子到了,生命變得那麼淒涼和無助呢!

 

不珍惜身邊人和生活的人是傻瓜!

不珍惜與神同行的生命是大傻瓜!

沒有永恆生命的人是永恆的傻瓜!

 

傳道書的默想系列(二十四):不得神的喜悅,罪人一切勞苦都是枉然!

得神喜悅的人,才是真正蒙福的。

『勤勞、精明』無疑是重要的追求。但人生最美的祝福是:有神的喜悅。

 

2:26神喜悅誰,就給誰智慧、知識和喜樂;惟有罪人(a sinner),神使他勞苦,叫他將所收聚的、所堆積的歸給神所喜悅的人(to a good man before God)。這也是虛空,也是捕風。

 

在地上的生活裡,傳道者沒有否定『智慧、知識和喜樂』的重要性,也沒有說『我們在地上不用勤奮,不要勞苦』。

我自己也常教導孩子們和弟兄姊妹:

要『敬虔、勤奮和喜樂』!

在地上的人生裡,三者都不能或缺。

若沒有喜樂,人生的日子和勞苦實在讓人太苦了,太鬱悶了。

若沒有勤奮,除了很例外的人物,他容易被人埋怨,被人看不起,大多陷入網羅和窮乏裡。

 

但傳道者更重視和不斷藉著不同的道理,提醒世人的是:

我們必須敬虔,必須敬畏神。

神的恩典和喜悅是人在地上最關鍵的元素。

 

傳道書的總結說:

12:13這些事都已聽見了,總意就是:敬畏神,謹守他的誡命,這是人所當盡的本分。

 

在今天的經文裡,傳道者提醒我們:

若我們是『罪人』(a sinner),我們必然得不到神的喜悅。按照神主權的時間,祂必懲罰我們,也必拿走我們地上勞碌(或犯罪)的成果或喜樂。

但若我們在神面前是『美善的人』(a good man before God),按照神奇妙的主權,那些惡人所累積的,可以成為神賞賜『好人』的工具。

 

想起一個典故,在一百年前紐約的故事,那時宣道會的創辦人宣信積極對貧窮新移民的意大利人傳福音。宣信要求長老們接納在意大利人貧民區100名新決志者,但長老們拒絕。加上其他理由,他與幾位弟兄姊妹七人成立了一間貧窮的教會。教會慢慢發展起來,但缺乏地方。

剛好在紐約23街有一Drama劇團的地方廉價被拍賣。那段時間,教會一位姊妹禱告,求神讓這劇團粉飾那地方的方式能符合教會需用。劇團化了7萬元(那時候是很高的數字)改建。後政府因他們有『褻瀆性的表演』,禁止他們公演。最後那地方被公開拍賣,教會用廉價買到了。歷史裡,也有類似的故事重現。

基督徒和教會往往經費不多,但不少愛主和服事貧窮人的教會或機構,都曾經歷神預備和供應的見證。

 

人生最有把握的福氣不是靠『勤勞、精明』,這些無疑是重要的,也應該是我們努力追求的。

人生最美的祝福是:有神的喜悅。

想起一首詩歌:這一生最美的祝福,就是能認識主耶穌,就是能信靠主耶穌。

 

願你的生命是神所喜悅的,讓我們都經歷『這些東西都要加給你們』的應許。

 

傳道書的默想系列(二十五):在仍有喜悅的日子,要珍惜!萬務【所有喜悅】都有定時呢!

 

3:1-2a凡事都有定期,天下萬務【所有喜悅】都有定時。生有時,死有時;

To all things a season, A time for all delight under the heavens;

and a time to give-birth and a time to die.

 

『定期』和『定時』是兩個不同的希伯來字。都是與時間有關。

『定時』(êth)一詞多翻譯為『時間』或『時候』(time, occurrence),是傳道書三章重要用詞,單這裡就出現了15次。

比如,詩1:3說:他要像一棵樹栽在溪水旁,『按時候』(in its time/season)結果子!

『萬務』是『所有』『事務』的意思。

但『事務』(chêphets)一詞在其他地方多翻譯為『喜悅』。

就如詩12說:惟『喜愛』耶和華的律法 But his delight is in the law of the LORD

這裡可以說是『事務』,也可以說是,人的所喜悅的事都有限制,都有其時。

這裡其中一個關鍵詞是『天下』(under the heavens),這片語在只在傳道書出現,共出現3次。(1:13; 2:3; 3:1)這是與『日光之下』有類同意思。

在人世間,在死亡的陰影下,我們所有的喜悅和事務都有限期。

 

『定期』(zemân)(appointed time)在傳道書只出現1次,舊約出現次數也不多,約共4( 2:6; 9:27, 31; 3:1)

26說:『王問我說:「你去要多少日子?幾時回來?」我就『定了日期』(to him a set-time)。』

 

傳道書是要帶我們面對人生現實。

面對現實,有人會感到冷酷。

但傳道者的目的是,讓我們有智慧去面對現實時,我們能有三個主要態度:

1. 『珍惜』生活和『珍惜』行善

2.  『深深知道』生命的限制和看似無常的週律

3. 『堅定地』敬畏神,因為我們都要交賬

 

有時候『生』是多麼美麗;

但對某些臥病在床多年的長輩,有時候『死』也有它的何時。

無論如何,這些時機都是我們不能完全掌握,也不是我們能完全脫離。

在仍有喜悅的日子,要珍惜!萬務【所有喜悅】都有定時呢!

能珍惜今天,珍惜身邊人,珍惜每天行善,珍惜與神一生同行的人,仍然是蒙福的。

你又如何呢?

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=1&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=6256

http://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=02656

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=2656

http://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=02165

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=2165

 

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傳道書的默想系列(二十六):新階段,新挑戰,新危機,但也有新恩典!

人生有時限!地上的事物也有時限!

能珍惜、面對和突破不同時限的人才是懂得人生。

能在每一個階段,都經歷新恩,能有主內同路人,才是真正蒙福的人!

 

3:2生有時,死有時;栽種有時,拔出所栽種的也有時;

『栽種』(nâṭa)(plant)這詞出現兩次。

『拔出』(âqar)(root up)這字根在其他表達裡,也有翻譯為『砍斷』。

這節最後的一句是:

A time to root-out planted.

『拔出』『所栽種』有時。

 

無論是多好的收成,或多美的奮鬥或工程,都有一個階段。

辛勞耕耘的,到某一個階段,就要離開被栽種的地方。

以後來的人,可能看不見這栽種的故事。

 

就如,住進新地方,花了很多錢和心思裝修,幾年後離開;

新主人進來,一切都再改裝了。

也比如,栽培孩子,兒時有很多親密的培育期,但長大了,或出國了,或獨立了,又進入另一階段。

 

人不斷進入另一階段。

最大的階段就是從『生』的階段,進入『死』的階段。

不懂得面對新階段的人,就變成固執、落伍,不能面對現實,剩下是徬徨、孤獨、懼怕和埋怨。

 

人生每一個新階段都有挑戰,都要有新的努力,特別是進入中年後和老年的階段,更需要更多接納,接納別人,接納自己,接納有限,接納平凡。

但這不是說,新的階段就是灰暗的。

年輕的時代,每一個新的階段都是充滿精力的。

年長的時代,每一個新的階段除了應有的精力外,就應該有一份珍惜、一份真誠的知足,一份對別人的欣賞,一份對神深深的依靠。

 

人生有階段,但在神裡有永遠。

地上有階段,但神的愛無窮無盡。

基督徒在現實裡,要知道現實的真相和殘酷,要有心理準備去面對。

但基督徒有拿不走的盼望和積極,因為我們在地上有全能的神同行,

我們有最美的新天新地,永恆的福樂等待我們。

就讓我們帶著我們能有的『精力、喜樂、依靠』去面對每天的新階段!

 

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=06131

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傳道書的默想系列(二十七):人生有週期,但人的努力是加增仇恨,定是加增和平呢?是加增殺戮,都是加增醫治、和好呢?

 

3:3a殺戮有時,醫治有時;

3:8b爭戰有時,和好有時。

 

如何具體解釋傳 31-8,不同學者有不同的解釋。

其中一個角度:有神的時間,有生命的規律,也有人的參與。

3:2談到『生有時,死有時』。這句的開頭帶有生命的規律。

但到傳3:3談到『殺戮有時,醫治有時』,這裡卻帶有人的參與。

人能主動將自己和別人的人生改變,甚至結束;無論是合法的處死囚犯,或不合法的殺人。人能改變別人或自己的規律。

『殺』(kill)(hârag)一詞是聖經常用詞,出現約172次。第一次是在該隱殺死兄弟亞伯一事。

『爭戰』(war, battle)(milchâmâh)就帶來更大的傷害和殺戮。有時候是自衛,有時候是侵略,有時候是驕傲。

無論如何,人在日光之下做了很多事情。

我們做的是破壞性多,定是建設性多呢?

是殺戮、戰爭的事情多呢?

定是,醫治及和好的事情多呢?

 

願更多人作和平之子,不要成為仇恨、殺戮和戰爭之子。

 

耶穌的命令扭轉了世人的思路,耶穌說:

要愛你的仇敵!

要愛你的鄰舍!

你為家人和同事帶來仇恨,定是醫治和平呢?

 

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=2026

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=4421

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=3&m=

 

傳道書的默想系列(二十八):低谷有時,但明天總有盼望!

神有容許我們經歷『殺戮、拆毀、哭和哀慟』的時候,

但神也預備了『醫治、建造、笑和跳舞』的將來。

有神的人就應該充滿盼望,就應該有積極的心,也靠主常常喜樂!

 

3:3殺戮有時,醫治有時;拆毀有時,建造有時;

3:4哭有時,笑有時;哀慟有時,跳舞有時;

 

3:3-4這四組的表達有一個特色,就是先說困難、傷痛或悲慘的事情,然後說有盼望、喜樂及和平的時候。

『殺戮』、『拆毀』、『哭』和『哀慟』都是處於艱難的日子,甚至可以說是非常艱難的日子。

 

以尼希米記為例,尼希米記載說:

1:3「那些被擄歸回剩下的人在猶大省遭大難,受凌辱;並且耶路撒冷的城牆『拆毀』,城門被火焚燒。」

『拆毀』(pârats)(break)在和合本有翻譯為『冲破、擊殺、拆毀』等意思。不少是用在戰爭的場景裡。這裡可以說是一般建築物的拆毀和建造,但也可以代表戰爭破壞及和平建設的不同時代。

『建造』(bânâh)(build)的時代,往往是代表興盛的時代。

聖經有一重要提醒:

127:1若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力。

 

神的心意不是要我們停留在漫長的幽谷、悲傷和絕望裡。

傳道書有力的點出:人類有許多限制、虛空和面對死亡的現實。

但總結是要我們學習在『有限』裡,要有敬虔、喜樂、朝氣。

 

不要被今天或過去的幽暗過分捆綁我們。

不要成為過分悲觀、絕望,甚至絕情的人。

記得神一句應許:

29:11耶和華說:『我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。』

 

有名的詩篇23篇提醒我們:

縱然我們會『行過死蔭的幽谷』,但最終是如何呢?

有神的人,有神為牧者的人,

最終是『我必不至缺乏』,

最終是『我一生一世必有恩惠慈愛隨著我,我且要住在耶和華的殿中,直到永遠。』

 

基督徒難免經歷『悲哀、失望、低沉、憂鬱』的日子,

但這不是全部,也不是永恆。

有神的人,必有光明的明天;

在地上,我們必重新有『醫治、建造、笑和跳舞』的日子。

在天上,我們有永恆的新天新地和神永遠的大愛等待我們呢!

 

人在世一天,就要帶著盼望;

人在世一天,就應靠主常常喜樂。

神喜悅我們有盼望、有喜樂、有平安。

 

傳道書的默想系列(二十九):堅立規則和屬靈榜樣有時;破除僵化民風和變質的屬靈規則有時!

教會的次文化、章程和建築物必須以聖經原則為基石,以能榮耀神,擴展神的國度,堅立弟兄姊妹的生命,幫助教會在社會有服事有見證為原則,需要按時代發展而更新。

無論如何,我們必須建基於聖經原則,要能服事我們的時代,務要能與時並進榮神益人!

 

3:5a拋擲石頭有時,堆聚石頭有時;(A time to throw stones, and a time to gather stones)

這是一段難解的經文。

這裡的『石頭』是眾數。

 

我嘗試從『週期性』和『宗教週期性』的角度去看這句。

一、若從建築和制度的角度和週期看:

人的制度,社會的民風,包括教會內部建立的『小規則』,也有按照環境的改變,需要檢討和更新。

民風和社會的制度應該以公義為基石,持定良善的原則,但也需要按時代發展而作出合宜的更新。

就如傳3:3『拆毀有時,建造有時』一樣,城牆也有要拆毀時和重建時。當社會不斷發展,舊的城牆會顯得過時。有時候是需要拆毀舊的城牆,然後重建新的城牆。

 

二、宗教的建築和規則:拆毀有時,建立有時

『堆積石頭』其中一個做法,是猶太人堅立紀念主恩的記號。

經歷過約旦河的神蹟,約書亞吩咐人從約但河中取來的十二塊石頭,就立在吉甲。要讓後人記得『因為耶和華你們的神,在你們前面,使約但河的水乾了』。建立屬靈的傳承是好的,但也有提防變質的危機。

 

以摩西做的銅蛇為例。民21:8-9指出:

耶和華對摩西說:『你製造一條火蛇,挂在杆子上,凡被咬的,一望這蛇,就必得活。』摩西便製造一條銅蛇,挂在杆子上,凡被蛇咬的,一望這銅蛇,就活了。

這是神的命令,是讓人學習仰望神。在約翰福音時,談到這是仰望耶穌的一個

預表。但聖經隨後記載,以色列人濫用了這屬靈的象徵,成為他們拜偶像的網羅。所以到希西家時,『他廢去邱壇,毀壞柱像,砍下木偶,打碎摩西所造的銅蛇,因為到那時以色列人仍向銅蛇燒香』(王下18:4)。

 

我也想起基甸的例子,他因著神的帶領,帶領以色列打敗米甸人後,用黃金製造了一個以弗得,紀念這事。但最後,這紀念成為了『基甸和他全家的網羅』,因為猶太人『拜那以弗得行了邪淫』。

 

人容易將某些屬靈的紀念、工程和傳統,變成偶像。

猶太堆積了很多『石頭』的邱壇和祭壇,但後來不少這些邱壇和祭壇變成了讓人跌倒的禍害。中世紀時代,教會建立了很多聖徒遺傳,包括所謂的聖徒遺體庫。不少成為不合乎聖經的迷信,成為後來人的網羅,結果宗教改革家努力將這些變質的宗教迷信廢除了。

 

某些宗教的建築和小規矩,也能成為網羅,屬靈的陷阱。進迦南地時,神提醒以色列民:

33:52 就要從你們面前趕出那裡所有的居民,毀滅他們一切鏨成的石像和他們一切鑄成的偶像,又拆毀他們一切的邱壇。

當以色列人在耶路撒冷建了聖殿後,按道理他們就應該廢棄以前的邱壇,但他們卻沒有。所以列王紀下多次說:

『只是邱壇還沒有廢去,百姓仍在那裡獻祭燒香。』

王下 17:11明說:『在邱壇上燒香,效法耶和華在他們面前趕出的外邦人所行的,又行惡事惹動耶和華的怒氣。』

 

教會的次文化、章程和建築物必須以聖經原則為基石,以能榮耀神,擴展神的國度,堅立弟兄姊妹的生命,幫助教會在社會有服事有見證為原則,需要按時代發展而更新。

不要被僵化或老氣沉沉的教會次文化、章則和建築物捆綁,不要讓變質的宗教文化和遺傳成為我們的網羅。我們要按照聖經的原則,留意時代的需要,要討神的喜悅,與時並進。

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有網絡資料說:

“拋擲石頭”“堆聚石頭”有若干不同解釋,可指為耕種而清除石頭,為建築而堆砌石頭;也可以指軍事行動時,為打擊敵人而拋擲石頭,為迎接勝利者而修平道路,但也有猶太解經家解石頭為“精液”,故譯為“同房有時,分房有時”。』

10:27日頭要落的時候,約書亞一吩咐,人就把屍首從樹上取下來,丟在他們藏過的洞裡,把幾塊大石頭放在洞口,直存到今日。

有些學者將『堆聚石頭』與王下3:19的經文連上。

那裡說:『你們必攻破一切堅城美邑,砍伐各種佳樹,塞住一切水泉,用石頭糟踏一切美田。』

http://ccbiblestudy.net/Old%20Testament/21Eccl/21GT03.htm

http://www.hughsnews.com/gathering-and-scattering-stones-by-shirley-g-spencer-contributing-writer-for-hughs-news

http://ccbiblestudy.net/Old%20Testament/21Eccl/21CT03.htm

 

傳道書的默想系列(二十九b):家庭有時;工作有時;友情有時,讀書有時;親密有時;遠離有時

若有更多人懂得『手機有時,遠離手機也有時』,就多麼好呢!

想起很多青年人,友情有時,歡愉有時,但懂得節制,讓他們讀書、勤奮工作也有時,睡覺有時,遠離『試探、手機、上網』都有時,就好多了。

 

3:5b懷抱有時,不懷抱有時;

【直譯】有時懷抱,有時遠離懷抱。

a time to embrace, and a time to distant from embracing;

 

這小段有兩個重要用語。

『懷抱』(châbaq)(embrace)出現兩次。這字在舊約出現15次。有用在與親朋見面擁抱親嘴上;也有如雅歌般,談到愛情或兩性的擁抱。也有談到擁抱智慧等。

『不』擁抱裡的『不』,原文是『遠離』的動詞。

『遠離』(râchaq)(be distant)在舊約出現60次。其中主要的教導是要『遠離』罪,但祈求神不要『遠離』我們。

 

大概我們可以有兩個進路思想這節經文。

1. 家庭有時,工作有時;享樂有時,勤奮有時;享受愛情有時;拒絕歡愉有時。

若從週期的角度看,若懷抱的對象是良善的,比如我們的妻兒,我們的好友等,我們有親近親友或享受愛情的時候,但也有要專心工作和事奉的時候。

一個只有愛情和歡愉的人,往往是在很多事情上有過失,甚至引起多人埋怨的人。

也有是從處境出發。當家裡有哀傷的時候,當長輩離世喪禮的期間,一般我們就要有哀悼,要暫時停止家裡的歡愉。

在當今的世界裡,若我們手機有時,遠離手機也有時。這對很多人都有極大的幫助呢?

 

2. 美善時懷抱,變質時遠離

若從對象的美壞去看,

有些朋友,當我們認識在微時,我們非常親近。

但若他們已經變質了,他們存心是要傷害我們,或引導我們走惡路,

那時,就如箴言和詩篇的教導:

我們為什麼要『懷抱』外女呢?我們為什麼要走惡人的道路呢?

孟子的名句『近朱者赤,近墨者黑』是值得記住的。

 

無論如何,願我們懂得常常親近神,常常求神幫助我們遠離罪。

想起詩篇的提醒:

103:2我的心哪,你要稱頌耶和華,不可忘記他的一切恩惠。

103:12東離西有多遠,他叫我們的過犯,『離』我們也有多遠。

103:22我的心哪,你要稱頌耶和華。

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5:20我兒,你為何戀慕淫婦?為何『抱』外女的胸懷?

4:8『懷抱』智慧,他就使你尊榮。

29:13拉班聽見外甥雅各的信息,就跑去迎接,『抱著』他與他親嘴

2:6他的左手在我頭下,他的右手將我『抱住』。

 

30:8求你使虛假和謊言『遠離』我

22:19耶和華阿,求你不要『遠離』我

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=5&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=2263

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=7368

http://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=07368

http://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=02263

 

傳道書的默想系列(三十):追求有時;死心有時;進取有時,止蝕有時;尋找有時,放棄有時。

人不單要有追求和奮鬥的心。

人也要學習『放手』的智慧和判斷。

放手不是『放棄』人生奮鬥:放手是讓自己有手去承載新的追求,作新的奮鬥,建立新的美善果子。

"Let Go" sometimes is necessary and is a great wisdom.

西語說:Let Go and Let God. 『放手吧』!『交給神吧』!

 

3:6a尋找有時,失落有時;

A time to seek/get, and a time to destroy/lose/give up

『尋找』(bâqash)(seek)多翻譯為尋找,可以包括是尋找珍寶等。

『失落』('âbad)(destroy, lose)多翻譯為消滅,偶然可以翻譯為失去。

第一句:『尋找有時』;或『得著有時』

第二句:『消滅有時』;或『放手/損失有時』

 

用在感情的事上,

我們追求有時,但也應該死心和放手有時。

用在投資的事上,

我們進取有時,尋找賺錢的機會有時,但若真有失敗,也應該是止蝕有時,退場有時。

在研究和生命的追求上,

殷勤追求有時,但若看不見出路,有時候也需要智慧,承認失敗,放棄有時。

 

從人一般智慧來看,『尋找』是積極的。但若這些『尋找和渴慕』已經是不合時宜,不會實況,或不能實行,那麼這個時候,也應該是死心有時,止蝕有時,放手有時。

這不是灰心,而是智慧。

因為人的心力有限,人的時間和生命投資有限。知退,才能有進。

在很多忙碌的教會,我曾建議人:事工不減,就不要加。

在聖工上,很多人只能加,不能減。

結果,很多已經不能成功的機會,效益很小的聖工,拖垮了弟兄姊妹和同工的精力,結果未能把握新出現的時機。

就比如,若我們未能精簡我們的開會時間和辦事的架構,我們浪費了核心同工的精力,最終的效益也會是太低的。

 

聰明的人,不單知道有追求,也知道何時停步,何時離場,何時尋找新的有價值的追求。

保羅留下名句:

3:7只是我先前以為與我有益的,我現在因基督都當作有損的。

不願意調整自己的方向,有時候不是有原則,而是固執和不理會人的提醒和現實。

放手不是放棄人生,放手是讓自己有手去承載新的追求,作新的奮鬥,建立新的美善果子。

 

亨利馬太說得好:

『期望在多變的世界裡有不變的快樂,最終會失望。要讓我們自己面對不同的生命階段,是我們在這世上的責任和智慧。神對管理世界的整個計劃,最終會被發現是充滿智慧、公義和美善的。所以讓我們在每一個好的目的和工作裡,把握好機會。』

Matthew Henry: "To expect unchanging happiness in a changing world, must end in disappointment. To bring ourselves to our state in life, is our duty and wisdom in this world. God's whole plan for the government of the world will be found altogether wise, just, and good. Then let us seize the favourable opportunity for every good purpose and work."

 

http://biblehub.com/ecclesiastes/3-6.htm

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?graph=1&engs=Eccl&chap=3&sec=6&mode=3&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=1245

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=01245

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=00006

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=6

 

傳道書的默想系列(三十一):懂得分辨那些只值得短暫珍惜,那些是要永遠珍惜的人,才是聰明人。

萬事萬物,愛慕有時,珍藏有時,但捨棄也必有時。

只懂得保守『必朽壞,必將要拋棄』的萬物的人是傻瓜。

懂得保守神的話,祈求神保守我們生命和生命良善的人,才是真正有智慧的人。

 

3:6b保守有時,捨棄有時。

『保守』(shâmar)(watch, keep)這詞多翻譯為『看守、保守、遵守、留心』等用語。

在舊約第一次出現是神對人的命令,要人『看守』伊甸園:

2:15耶和華神將那人安置在伊甸園,使他修理『看守』。

在箴言特別談到,我們要用神的智慧保守我們的心靈,保守我們遠離惡人,並要我們遵守神的話語和父母好的教導。

 

『捨棄』(shâlak)(throw, cast off)這詞多翻譯為『丟棄、捨棄』。

大衛在跌倒時,向神祈求:

51:11不要『丟棄』我,使我離開你的面,不要從我收回你的聖靈。

困難和低谷的時候,詩人祈求:

71:9我年老的時候,求你不要『丟棄』我,我力氣衰弱的時候,求你不要離棄我。

並且,我們不應該丟棄神的話語和教導。

 

在傳道書這段,這次是第二次出現

3:5-6『拋擲』石頭有時...保守有時,『捨棄』有時。

 

傳道者談到地上的愛好時,

就如不同年紀有不同的愛好。

很多年前,有些人喜歡集郵,用很多錢購買,某些很值錢,但當集郵潮過了,某些就價值少了。

以我自己為例,讀博士學位時,喜歡買書,喜歡藏書。那時,可能買了不少有價值,特別有折扣的書。很快就累積了約一萬本。當太太質疑我多買了的時候,我就有很多偉大和屬靈的理由。

但當孩子大了,網絡書多了。

家裡地方不夠。

家裡的書櫃漸漸都是孩子的書了。

記得2006年從建道搬到城浸事奉時,就曾送贈了不少書籍給人。

自此,我買書的熱潮過了。最近同很多同工說,早十年,很多大陸神學院需要書。那時候,若有人願意捐,他們願意要。

但現今很多人搬屋時,很多書都變成堆填區的垃圾了。

 

不少人生的愛好,真的是:收藏有時,保存有時,但捨棄也必須有時。

地上的愛好,都有必須捨棄的日子。

但神的話語,生命的美善,永恆的生命,卻是我們一生和永生能保守的。

 

箴言說得好:

7:2遵守我的命令,就得存活,『保守』我的法則好像保守眼中的瞳人。

 

並且,我們要多多祈求神保守我們的生命和心靈,也需要祈求神保守我們的家人和我們深愛的人和教會。

大衛的金詩的第一句的第一個字,就是求神的『保守』:

16:1〔大衛的金詩。〕神阿,求你保佑我,因為我投靠你。

直譯:『保守』我,神啊,因為我已經投靠你!

 

只懂得保守『必朽壞,必將要拋棄』的萬物的人是傻瓜。

懂得保守神的話,祈求神保守我們生命和生命良善的人,才是真正有智慧的人。

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=8104

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=7993

 

傳道書的默想系列(三十二):不要永遠被過去的傷痕困擾我們。

傷痕有時,撕裂有時,但縫補有時,饒恕有時,神的愛和恩典常常在等待我們呢!願我們今天就作和平之子吧!

 

3:7撕裂有時,縫補有時

 

『撒裂』饒恕(qâra)(tear, tear in pieces)在舊約約出現63次。多是指衣服的撕裂。但對猶太人來說,往往是非常哀痛的時候,就以蒙灰和撕裂衣服表達自己生命的極大哀痛。

就如雅各以為他兒子約瑟被惡獸吃了,死了,聖經說:

37:34雅各便『撕裂』衣服,腰間圍上麻布,為他兒子悲哀了多日。

又如她媽被暗嫩強暴後,聖經說:

撒下13:19她瑪把灰塵撒在頭上,『撕裂』所穿的彩衣,以手抱頭,一面行走,一面哭喊。

 

『撕裂』也有割裂的含義,就是友情的破裂,甚至是與神關係的破裂的含義。有名的用法用在掃羅王身上。當掃羅王不聽神的命令,私下留下亞瑪力王亞甲後,他與神和撒母耳的關係就有撕裂。

聖經記載說:

撒上15:27撒母耳轉身要走,掃羅就扯住他外袍的衣襟,衣襟就『撕斷了』。

撒上15:28撒母耳對他說:『如此,今日耶和華使以色列國與你『斷絕』,將這國賜與比你更好的人。』

 

死亡、羞辱、關係的割裂,都是生命極大的哀痛。

有時候是無妄之災,有時候是被傷害,有時候是堅持原則下,與浪子割離所產生的哀痛。

經歷撕裂後的心,好像不能再彌補,傷口好像要永遠在心靈深處要流血。

 

但無論是被動的,或主動的撕裂,這裡繼續說:縫補也有時。

『縫補』(tâphar)(sew, sew together)這詞聖經只出現4次。第一次是亞當夏娃墮落後,他們以『無花果樹的葉子』為自己『縫造』衣服。

 

有時候是時間沖淡了傷痕。

有時候是事過晴天,不再計較了。

有時候是釐清誤會。

但聖經更多提到是:悔改、饒恕和恩典。

因為有恩典,世界有悔改和饒恕,無論多大的傷痛,也能有彌補的機會。

今天剛好是母親節,願有傷痛或隱藏撕裂的兩代,能有縫補的機會。

 

最近常說:能對家人,愛到底,帶領家人走敬虔的道路,能都有永生,能一生有神的家庭是蒙福的。

 

不要讓自己永遠停留在傷痕裡,要記得:

撕裂有時,醫治傷痕有時。

縫補有時,踏出和好的努力有時。

 

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=7&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=7167

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=8609

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=07167

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=08609

 

傳道書的默想系列(三十三):對人要有智慧、節制和勇氣,靜默有時,言語有時;神對我們,也是靜默有時,言語有時,但神的慈愛永不離開我們。

無論我們的感受如何,切不可離開神的慈愛和同行!

 

3:7b靜默有時,言語有時

 

『靜默』(châshâh)(be silent)在聖經出現16次。這意思本身可以是中性的,包括安靜。但聖經有時是用在悲傷的處境裡,就如詩人說:

39:2我默然無聲,連好話『也不出口』(I kept silent from good);我的愁苦就發動了

 

也有不少談到神的『靜默』。大衛哀求神不要繼續『靜默』。

28:1(大衛的詩。)耶和華啊,我要求告你!我的磐石啊,不要向我『緘默』!倘若你向我閉口,我就如將死的人一樣。

 

神也應許,到了神的時間,神必不再靜默,也必發聲施行拯救。

42:13-14耶和華必像勇士出去,必像戰士激動熱心,要喊叫,大聲吶喊,要用大力攻擊仇敵。我許久『閉口不言』,靜默不語;現在我要喊叫,像產難的婦人;我要急氣而喘哮。

 

『言語』(dâbar)(speak)是動詞,可以翻譯是『說話、說』。

 

就人的起居週期,我們精神時,言語有時,但我們疲倦時,靜默有時。

就與人相處來說,若人們都不歡迎我們,不尊重我們,多言也沒有效果,有時候就應該選擇靜默。

就勇敢發言為例,可能一般情況,我們的性情選擇靜默;但在必須講真話的時候,我們也應該言語有時。

就親人的相處來說,我們也要有體諒:也需要靜默有時,言語有時。要有合適的空間給親人,包括孩子和配偶。

 

但在今天的默想裡,我更想到我們與神的關係。

就如以利亞一樣,神可以降火,但神也可以讓以利亞等候四十日後,才用微聲去安慰祂的僕人。

 

神的愛是永遠長存的。

但神與我們的交往時,是神掌權。

神對我們靜默有時,言語有時。

但神的慈愛永不離開我們。

靜默時,言語時,就如對約伯一樣,神都是這麼留心和珍惜祂的兒女,祂的僕人呢!

無論落在任何境況,不要離開神的慈愛和同行呢!

 

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=7&m=

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=02814

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=2814

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&TABFLAG=1&orig=2&strongflag=1&keyword=01696&RANGE=3&range_bid=18&range_eid=22&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=1696

 

傳道書的默想系列(三十四):恨惡也有時。

基督徒也有恨惡的時候,就是恨惡罪,恨惡欺壓人的人。

 

3:8喜愛有時,恨惡有時

『喜愛』('âhab)(love)多翻譯為『愛』。

『恨惡』(śânê')(hate)多翻譯為『恨』或『厭惡』

 

基督徒多談愛,少談恨。

但聖經也有談到基督徒要有『恨』的時候。

 

選領袖時,神喜悅我們選一些『恨』不義之財的人。

18:21並要從百姓中揀選有才能的人,就是敬畏神、誠實無妄、『恨』不義之財的人,派他們作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長,管理百姓

 

我們要有智慧,『恨』不應做的傻事,『恨』不應出的風頭。就如不要隨意為人擔保一樣。聖經說:

11:15 為外人作保的,必受虧損;恨惡擊掌的,卻得安穩。

 

整體來說,我們要效法神,要恨惡罪:

8:13 敬畏耶和華在乎『恨惡』邪惡;那驕傲、狂妄,並惡道,以及乖謬的口,都為我所恨惡。

 

因此聖經多番提醒我們,若恨惡神的管教和智慧,就是愚蠢人。

相反,我們要恨惡謊言,並要知道神憎厭作惡的人,包括恨惡欺負家人的人。

12:1 喜愛管教的,就是喜愛知識;恨惡責備的,卻是畜類。

13:5 義人恨惡謊言;惡人有臭名,且致慚愧。

2:16 耶和華以色列的神說:『休妻的事和以強暴待妻的人都是我所恨惡的!』

 

但我們絕不落井下石。耶穌教導得好,我們應該渴慕惡人的悔改。約伯也有類同的情操:

31:29我若見恨我的遭報就歡喜,見他遭災便高興;……

 

最後,詩人也憎厭那些敵對神,傷害人的人。求神的審判臨到他們呢!

139:21耶和華啊,恨惡你的,我豈不恨惡他們嗎?攻擊你的,我豈不憎嫌他們嗎?

 

基督徒也有恨惡的時候:恨惡罪,恨惡欺壓,恨惡謊言,恨惡假冒為善的人。

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=157

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=8130

 

傳道書的默想系列(三十五):『愛』也有不應該愛的時候。『愛』也有成為恐怖的愛的時候。我們要提防『濫愛、溺愛、放縱的愛』!

真愛,造就人的愛,神喜悅的愛,聖潔的愛,在真理裡的愛,卻應該是永遠長存的,並且是何等甘甜,何等寶貴呢!

 

再思想傳道書38『喜愛有時,恨惡有時』!

『喜愛』('âhab)(love)多翻譯為『愛』。

『恨惡』(śânê')(hate)多翻譯為『恨』或『厭惡』

 

『喜愛』('âhab)是聖經常用詞,這動詞在舊約約出現220次。

在這一節,LXX譯本翻譯為phileo這希臘字。

在舊約第一次出現,出現於創222,談到神試煉亞伯拉罕,稱呼以撒為『你所愛的以撒』。那裡LXX用了agapatos『蒙愛』一詞。

第二次出現,是在創24:67,談到以撒娶利百加為妻,並且『愛』她。這裡LXX用了agapao『愛』這有名的字。

但在大衛的兒子暗嫩強暴他同父異母的妹妹她瑪的經文裡,聖經記載說:

「大衛的兒子暗嫩 愛她 」!並且,他自己對朋友說:「我愛我兄弟押沙龍的妹子她瑪  。」 這裡兩次的『愛』就是('âhab)這詞,LXX希臘文舊約翻譯為agapao這有名的『愛』字。

 

所以,就算有人用『愛』為表達,用('âhab)agapao為表達,但若『愛』得不恰當,也可以是恐怖的『愛』。以暗嫩強暴妹妹她瑪為例子,嚴格來說,在這些情況裡,這不是『愛』,是放縱,是罪惡,甚至是非常恐怖的罪惡。

 

C. S. Lewis路易斯寫過《地獄來鴻》一書,談論了不少魔鬼喜歡用的手段。其中一個就是用『愛情無罪』去迷惑人。

在書裡,大魔頭教導小魔頭:『任何性的迷戀…就被冠上“愛情”的雅號,而“愛情”又被尊崇到一個地步,可以因此寬容一個男人所有的罪過,包括回護他,讓他不必為一切的後果負責…“愛情無罪”是我們應該大力宣傳的信仰。』

 

在歷史裡,有多少人:

濫用了『上帝』的名字,傷害了很多無辜的人。

濫用了『真理』的名字,傷害了很多無辜的人。

濫用了『自由』的名字,傷害了很多無辜的人。

濫用了『愛情』的名字,傷害了很多無辜的人。

 

傳道書提醒我們:『喜愛有時,恨惡有時』。

很多不合神心意的『所謂的喜愛』,不是『愛』,是沉溺,是自私,是放縱,是要節制和停止的私慾呢!

讓我們的感情被神的真道昇華!在真理裡的感情,可以是聖潔的,高貴的,不需要是浪漫的情慾,而是朋友間,弟兄姊妹間,同事間,戰友間,珍貴並真摯並能永遠長存的『愛』。

 

對事物的『愛』,是多變的,是短暫的,也應該有節制,有停止的時候。

但神喜悅的愛,能造就人的愛,有聖潔有真理的愛,才是真愛。

願你的生命常常充滿著神喜悅的愛。

 

傳道書的默想系列(三十六):爭戰有時!為主爭戰的,要謹記:『我們的神必為我們爭戰。』

要與私慾爭戰!要為良善、公義、和平及神的國度爭戰。

基督徒不隨意挑起爭端,但基督徒愛護受欺凌的人,維護真理和真道。

願每一個基督徒都能如保羅所言:都打了那美好的仗!

 

3:8b爭戰有時,和好有時。

 

這裡傳道者以『爭戰』及『平安』來結束這段『有時』的名段。

最特別是在傳3:2-8共用了28個『有時』(a time),其中頭26個都是在隨後用了動詞。在動詞前加上類似英文的"to“後的不定詞(infinitive)的表達。

但在結束這段路時,卻用了兩個名詞:『爭戰』及『平安』。

『和好』(shâlôm)(peace)一詞多翻譯為『和平、平安』,是舊約非常重要的用詞和觀念,也是猶太人常掛在口中的shalom一詞。

 

『爭戰』(milchâmâh)(war, battle)是聖經常用詞,約出現319次。戰爭往往是殘酷的,本來就應該可免則免。也不應該無謂地產生戰爭。但當有敵人出現時,合宜的自衛戰爭是必須的,是重要的,也是勇氣和犧牲所在。

聖經裡介紹神的時候,其中有一名句,將耶和華神與戰爭連在一起。當以色列過紅海,神奇妙地打敗了法老的車兵後,摩西唱歌說:

15:3耶和華是戰士;他的名是耶和華。

『戰士』的直譯是『戰爭』的『人』(a man of war)。我們的神是為我們爭戰的元師。

聖經記載說:『耶和華為以色列爭戰。』(書10:14; 10:42

 

基督徒不應該主動引起戰爭,或人際間的爭戰。

但當有惡人出來,受害者需要人出頭保護或有人指責惡人的邪惡時,基督徒應該勇敢迎戰黑暗、欺壓和惡毒。

大衛就曾經歷與神同工,經歷很多爭戰。他說:

144:1(大衛的詩。)耶和華我的磐石是應當稱頌的!他教導我的手爭戰,教導我的指頭『打仗』。

 

有些爭戰是基督徒不能逃避的,也是常常要爭戰的,也應奮力靠主得勝的。

新約談到,我們要與私慾爭戰,要與管轄這幽暗世界的惡魔爭戰。

啟示錄裡,也多次談到爭戰的主題。

 

我們爭戰不是要傷害別人,我們爭戰是要爭取長久的和平,是要保護被欺凌的人,是要防止黑暗和惡勢力蔓延,是要讓神的愛、真理和恩典能廣傳,是要避免我們被私慾和撒旦摧毀。

 

基督徒不要懼怕正直、正義和合宜的爭戰。

當敵對的勢力立心要摧毀神的百姓時,尼希米鼓勵百姓起來奮鬥,不要懼怕惡人:

4:14 「不要怕他們!當記念主是大而可畏的。你們要為弟兄、兒女、妻子、家產爭戰。」

 

讓我們站在神的那邊,做神喜悅的爭戰,為良善、光明和福音一生爭戰。記得尼希米給我們一句應許:

4:20我們的神必為我們爭戰。

 

不要懼怕!

與主同工的,最終的不是死亡,不是羞辱,也不是失敗,而是『得勝』!

基督徒最大的安慰是我們有必勝的應許:

17:14 他們與羔羊爭戰,羔羊必勝過他們,因為羔羊是萬主之主、萬王之王。同著羔羊的,就是蒙召、被選、有忠心的,也必得勝。

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=8&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=4421

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=04421

 

傳道書的默想系列(三十七):人最渴慕的是『平安、和平』!基督徒最終的歸宿是『平安、和平』!

無人能從主耶穌手中,拿走我們的平安。

基督徒啊,要記得我們的終局!我們的終局是『平安』,是Shalom

願你們都有Shalom

 

3:8b爭戰有時,和好有時。

【直譯】傳3:8b爭戰有時,平安有時。

【意譯】傳3:8b會有爭戰,也會有『平安、和平』。

【意譯】最終必有Shalom【平安】!

 

不知為什麼傳道者在這28個『有時』的表達裡,頭26個都用了動詞的表達,唯獨最後的『爭戰』和『平安』卻用了名詞。

或者這是突顯了這大段落的總結。

若果用大時段的分析去看這兩句,就是:

人生如戰場,但人最渴慕的仍是『平安』!

另一角度來看,就是:

人生如戰場,但蒙神憐憫的人,最終的結局是『平安』!

 

『和好』(shâlôm)(peace)一詞多翻譯為『和平、平安、和睦』,是舊約非常重要的用詞和觀念,也是猶太人常掛在口中的shalom一詞。在舊約約出現267次。

 

第一次出現在神稱亞伯拉罕為義之後。

那時,神賜下應許。而這應許的部分有艱難的部分,就是:

亞伯拉罕的後裔要寄居別人之地,『那地的人要苦待他們四百年』!

但最終,神賜亞伯拉罕的應許是:

「但你要享大壽數,『平平安安地』(in peace)(in shalom)歸到你列祖那裡,被人埋葬。」(創15:15

平安和Shalom是亞伯拉罕的結局。

 

但以賽亞書有兩段名句:

48:22 耶和華說:惡人必不得平安!

57:21 我的神說:惡人必不得平安!

 

彌賽亞來的時候,就是要將平安賜給世人:

34:23-24 我必立一牧人照管他們,牧養他們...耶和華必作他們的神....我必與他們立『平安的約』!

 

平安是需要努力的,平安是需要經歷爭戰和奮鬥的。我喜歡詩篇一句話:

85:10慈愛和誠實【真理】彼此相遇;公義和平安彼此相親。

NKJ Psalm 85:10 Mercy and truth have met together; Righteousness and peace have kissed.

慈愛要與真理同步!有公義的地方,才有真正的平安和Shalom

 

人類能得著真平安是要主耶穌(這上帝的羔羊)經過極沉重的代價,極大的爭戰,在十字架上流血、爭戰、犧牲後,才能將神的平安賜給每一位相信主耶穌的人。

 

主耶穌復活後,最常說的一句話,就是:

「願你們平安!」(約 20:19,21,26)

 

基督徒是蒙福的。因為雖然在地上我們有許多艱辛的爭戰,但我們最渴慕的是平安!而我們最終的結局也是平安。

無人能從主耶穌手中,拿走我們的平安。

基督徒啊,要記得我們的終局!我們的終局是『平安』,是Shalom

 

最後,以主耶穌的話互勉:

14:27我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。

 

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=8&m=

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猶太人有一首有名的Shalom民歌:Shalom Chaverim

希伯來拼音的歌詞是:

Shalom Chaverim, shalom chaverim,

Shalom, shalom

L’hit-rah-oat, L’hit-rah-oat

Shalom, shalom

 

Shalom my friends, shalom my friends, shalom, shalom

Till we meet again, till we meet again

Shalom, shalom.

 

Shalom Chaverim, shalom chaverim

Shalom, shalom

L’hit-rah-oat, L’hit-rah-oat

Shalom, shalom

(The "ch" again is a gutteral h.)

http://www.itsgila.com/songsisraeli.htm

https://www.youtube.com/watch?v=KCreul4NU94

https://www.youtube.com/watch?v=KRZaop5ZoJA

 

英文的歌詞是:

Shalom, my friends,

Shalom, my friends,

Shalom, shalom.

Till we meet again,

Till we meet again,

Shalom, shalom

https://scontent.xx.fbcdn.net/hphotos-xta1/v/l/t1.0-9/11262408_452776664899083_7336023403612571228_n.jpg?oh=9beaea306e42496d804a01141bce45c7&oe=560BA775

https://www.youtube.com/watch?v=KRZaop5ZoJA

https://fbcdn-sphotos-f-a.akamaihd.net/hphotos-ak-xpf1/v/t1.0-9/11013352_452778108232272_4609774315804861702_n.jpg?oh=2b637ebc8ad1b53c6dfef40476c4c9ab&oe=5601CD18&__gda__=1438821234_44bbf226285fffa158bae3314897f7e9

傳道書的默想系列(三十八):神讓我們經練的一個目的,就是讓我們謙卑下來。我們只是人,我們不是神。我們在多變的時代,需要神,需要恩典!

 

3:9這樣看來,做事的人在他的勞碌上有甚麼益處呢?

NKJ Ecclesiastes 3:9 What profit has the worker from that in which he labors?

3:10我見神叫世人勞苦,使他們在其中受經練。

Ecclesiastes 3:10 I have seen the travail, which God has given to the sons of men to be exercised in it.

『勞苦』(inyân)(travail, task)一詞也可以解釋為『工作』,是傳道書專有詞;其字根是ânâh(humbled),這詞有被壓迫,讓我們謙卑下來的意思。

 

人在地上各種勞苦經練,若坦誠面對自己時,就發現真是有很多限制、未知數、懼怕和無能。

這些經練讓我們謙卑下來。

若我們不認識真神,可能我們的出路就是拜偶像,用手段去得著虛空的安全感。

若我們認識真神,我們的出路就是一生依靠祂。

 

願神幫助我們謙卑下來,知道我們需要神,知道我們只是人。

我們需要神,我們需要恩典!

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=10&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=6045

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=06045

https://bible.fhl.net/new/s.php?N=1&k=06031

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&strongflag=1&TABFLAG=1&orig=2&keyword=06031

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傳道書的默想系列(三十九):唯獨神是美麗!唯獨神能將萬物變成美麗!唯獨神能填滿人內心的虛空!

地上萬物,若沒有神,絕不能完全填滿人心靈的空虛!

人對神的作為不能完全參透,但我們要相信神的作為原是美好,叫愛神的人蒙福,最終我們必能看見神作為的美麗!

 

3:11神造萬物,各按其時成為美好[in its time, in his time],又將永生【永遠】安置在世人心裡。然而神從始至終的作為,人不能參透。

【新譯本】傳3:11他使萬事各按其時,成為美好;他又把永恆的意識放在人的心裡;雖然這樣,人還是不能察覺神自始至終的作為。

Ecclesiastes 3:11 He has made everything beautiful in His time. Also, he has put eternity into man's heart, yet so that he cannot find out what God has done from the beginning to the end.

 

『造』(âśâh)(do, make)一詞是聖經常用詞,在舊約約出現2640次。在創世記第一和第二章裡,神『造』萬物的『造』,就是用這個字。這詞也可以翻譯為『製作、工作』。在傳3:11的用法,似乎不是談到神起初的創造,而是談到神如何安排和管理萬物。所以新譯本就翻譯為『使』。在這節,這詞出現兩次,包括『作為』的用詞。

 

『美好』(yâpheh)(beautiful)這詞在舊約出現50次,多翻譯為『美麗、俊美』,可以用在女人和男人身上。比如,撒拉、亞比煞、大衛、押沙龍等。

 

『按其時』(in its time, in his time),這片詞的中的『其時』在很多英文譯本翻譯為its time。就如和合本的翻譯一樣是指萬物的時間。按照希伯來文舊約的用法,這裡的『所有格的代名詞』是第三生單數,可以翻譯『按照它的時間』或『按照他的時間』。但在LXX希臘文舊約,這裡用了男性的所有格代名詞的表達,可以翻譯為『按照祂的時間』。若按照這思路,這就是指:萬物是按照神的計劃,在神指定的時間裡,有發揮他們美麗的時候。

 

『永生、永遠』('ôlâm)(long duration, forever)可翻譯為『長久、永恆』等表達。在舊約第一次的使用,就是神將亞當夏娃趕出伊甸園後,指出:

若他摘了生命樹的果子吃,就會『永遠』活著。(創322

嚴格來說,因為人的墮落,『永恆美善的生命』就遠離了人類。但神仍將這永恆的期望和渴求放在人的心裡。

 

『參透』是『找』的意思。

 

這節名句帶出很寶貴的意思。這裡濃縮地帶出幾點:

1. 神真是美好。神不是想降禍的神,神的心意是要給蒙愛的人有美好,有美麗。神是美好的,祂的心意也是美好的。

 

2. 在墮落的世代裡,我們有時候看不到美麗。我們看見罪惡、欺詐、欺凌、無常、疾病和死亡等。神讓我們在其中經歷各種磨煉。

 

3. 『按其時』中的『其』的一個看法,就是萬物的『其』。若是這樣,就如我們栽種美麗的果樹或花朵。在寒冬裡,我們看不見其美麗。但按照其時,在春天,在十年樹木後,突然我們發現我們一切的勞苦不是徒然的。

 

4. 我更喜歡的翻譯是『按其時』的『其』是『神的時間』。就如被賣的約瑟經過漫長痛苦的奴隸的悲慘生活,經歷無辜的作牢生涯,突然成為埃及的宰相,突然發現神要藉著他拯救自己家族和百姓。經過漫長的歲月和許多流淚後,他才明白很在黑暗的背後,隱藏了美麗的旨意。按照啟示錄的教導,殉道的聖徒在地上不容易看見『美麗』。但當他們明白神審判和永恆的計劃後,他們能看見背後的美麗。

 

5. 神讓我們遭遇虛空,遭遇困苦,就是讓我們更神明白有『永恆』的事實,讓我們渴慕與永遠的神同在。唯獨有神永恆的福氣才是真正的福氣。

 

6. 最終我們都不能完全『參透』!最終我們發現我們自己不是『全知』的神。我們能帶著朝氣和敬虔活下去,並不需要我們能參透神一切的作為。我們不能!我們也不需要!我們需要的不是神全知的智慧,我們需要的是全然的信靠!神是美善的神。神能將萬事互相效力。今天看不透徹,不能理解的遭遇,按照神的時間,最終對愛主的人,會有其美麗的時候。

 

7. 就如羅8:28的名句,關鍵是叫『愛神的人』得益處。神必然帶領歷史、帶領人類、帶領世界。但我們不能完全參透。若我們是惡人,不信的人,我們遭遇的是神公義的審判。但若我們是愛神的人,是信靠神的人,最終我們要進入和經歷神的美意,經歷神美麗的藍圖,與神同在,享受永恆的生命。

 

愛神的人,『按其時』,都能經歷神是何等的美麗,神的計劃是何等的奇妙!

不要懷疑,不要犯罪,不要退後,要堅持信靠神,堅持愛神,神的美麗,萬事萬物的美麗就會迎接我們。

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=11&m=

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=6213

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=3303

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=5769

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想起詩歌 In His Time

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https://www.youtube.com/watch?v=GtcBURtm5Aw

傳道書的默想系列(四十):沒有『喜樂』、沒有『行善』的人生是『不好』的人生

有敬虔、能快樂、肯行善的人是蒙福的!

 

3:12我知道世人,莫強如終身喜樂行善;

【呂振中譯本】傳3:12我知道世人莫如時常歡喜、一生享樂;

【直譯】傳3:12我已經知道對他們來說是沒有美善,除了在他們的生命裡去喜樂和去行善!

YLT Ecclesiastes 3:12 I have known that there is no good for them except to rejoice and to do good during their life,

這名句帶出傳道書其中一個重點教導。

就是落在無常、多變、有死亡、有罪惡和有空虛的人間,我們若沒有兩個重要元素,生命就看不見有什麼美好了!

 

原文裡『他們』(them)的表達是承接上文,是談到人,談到世人。

所以,和合本直接就用了『世人』。

『已經知道』(have known)yâda)用了聖經的一個常用詞,約出現958次。單在傳道書就出現36次,在傳道書翻譯為『察明、看明、知道』等表達。

 

傳道者然後強調:『沒有美善』,除了....

『美善』(good)ṭôb)也是聖經的常用詞,在傳道書出現45次,在舊約出現554次。在神創造的時候,就指出被創造的天地是美好的。

這詞在這節出現兩次,另一次是『行善』(do good)這片詞。

聖經一大原則,就如詩篇34:14所指出,要離惡『行善』!

 

這段講到的喜樂和隨後講到的吃喝,與申命記的教導相似,那裡說:

14:26你用這銀子,隨心所欲,或買牛羊,或買清酒濃酒,凡你心所想的都可以買;你和你的家屬在耶和華你神的面前吃喝『快樂』。

 

『喜樂』(rejoice)(śâmach)是動詞。神喜悅我們喜樂,神喜悅我們開心快樂,但這是在敬虔裡的開心快樂。傳道者說得好,這快樂應該是與『行善』連在一起。

行善不單是只作好事幫助人。也代表我們一生追求美善。

 

神不喜悅我們成為憂憂愁愁的人。

神不喜悅我們成為沒有良善的人。

神不喜悅我們在人間灰心冰冷。

神喜悅我們明白人生的限制!

神喜悅我們勝過人生的磨煉!

神喜悅我們能快樂肯行善!

 

我喜歡教導孩子:

『有敬虔、有喜樂、有奮鬥』的人生才是好的,才是神所喜悅的。

傳道者的意思是說:

『有生命智慧,仰望永生,有神』是必須的,並且我們要在敬虔裡『能快樂、肯行善』,這是神給我們的恩典呢!

你是否一位有敬虔,並能快樂肯行善的人呢?

記得聖經的教導:

4:4你們要靠主常常喜樂。我再說,你們要喜樂。

 

https://bible.fhl.net/new/parsing.php?engs=Eccl&chap=3&sec=12&m=

https://bible.fhl.net/new/search.php?VERSION=unv&TABFLAG=1&orig=2&strongflag=1&keyword=03045&RANGE=3&range_bid=21&range_eid=21

http://www.studylight.org/lexicons/hebrew/hwview.cgi?n=3045