天堂」和願「天國」降臨

蔡少琪

[作者保留本文版權]

回到 華人神學園地

主要中英文釋經和講章網站

歷代中文聖經版本連結

「執事」和「會佐」的典故

聖經用語研究

文理本中文聖經(1919

馬禮遜的新遺詔書

 

 

 

基督徒常談到「天堂」。這「天堂」的中文表達在和合本中文聖經出現過兩次:

「因為基督並不是進了人手所造的聖所,乃是進了『天堂(heaven)(οὐρανός) (ouranos),如今為我們顯在神面前。」(9:24)[1]「耶穌已經進入『天堂(heaven)(οὐρανός),在神的右邊;眾天使和有權柄的,並有能力的,都服從了他。」(彼前3:22)

 

這兩次所引用的希臘文(οὐρανός) (heaven)在新約聖經是常用詞,共出現了約273次。馬太福音中「天國」(the kingdom of heaven)( βασιλεία τῶν οὐρανῶν)中的「天」(heaven)(οὐρανός)就是這詞。這詞單在馬太福音就出現了82次。主耶穌教導我們的主禱文,就指出我們的父神是「在天上的父」,我們的「天父」。四福音中,在和合本聖經,「天父」一詞就出現了15次。主耶穌自己就是從「從天上降下來」的;並教導我們要「積儹財寶在天上」;我們要得的賞賜是「天上的賞賜」;我們要因自己的名「記錄在天上歡喜」;保羅曾「被提到第三層天上去」,經歷神賜他奇妙的同在,他稱那裡為「樂園」(paradise)(παράδεισος)[2];保羅教導我們,神藉著我們信靠耶穌,為要「叫我們與基督耶穌一同復活,一同坐在天上」;希伯來書提醒我們,走天路的人是「羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的」,那裡是永生神的城邑,是天上的耶路撒冷,有千萬的天使,並有有審判眾人的神和新約的中保耶穌。

 

「天上」(heaven)(οὐρανός)這詞也是啟示錄一個重要用詞。單在啟示錄就出現過54次。在這些屬靈和末世爭戰中,神的審判是從天而下的,最後在得勝的日子,聖城新耶路撒冷由神那裡「從天而降」。「天堂」為什麼能成為「天堂」,是因為神的寶座設立在「天上」。廣義來說,有神同在的地方,就是「天堂」;沒有神的地方,就是「地獄」。耶穌基督降臨世界的使命,就是要提醒世人:「天國近了,你們應當悔改!」並且,祂一生走遍各城各鄉,為要傳揚天國的福音,引領世人進天國。當祂差派十二使徒時,祂吩咐他們「隨走隨傳,說:『天國近了』」。保羅離世前的心願,也就是要進入天國,得進天堂:「主必救我脫離諸般的兇惡,也必救我進他的天國。」(提後4:18)

 

要進入天國,要進入天堂,我們就是信靠天國的主。唯獨主耶穌能引領我們進入天堂。並且,當我們在地上接受主耶穌,讓神的靈進入我們的心中,我們就正式啟動了進入天國的路程。所以本仁約翰就以「天路歷程」來描寫基督徒在地上一生之旅。也是因為這緣故,馬太福音記載,主耶穌傳道開始,就是談到天國使者的質素:八福和登山寶訓。讓我們不怕走窄路,一生敬虔愛主,得進天國。聖經談到神白白的恩典,其中最美的事蹟之一,就是主耶穌被釘死在十字架上,最痛苦的時候,向一位罪犯所宣佈的:「我實在告訴你,今日你要同我在樂園裡了。」讓我們渴望進入天國,渴望多人都能進入天國,讓我們都成為天國福音的使者,正如主耶穌教導我們:「我們在天上的父,願人都尊你的名為聖,願你的國降臨,願你的旨意行在地上,如同行在天上。」



[1]中文聖經最早期的一些版本,好像馬禮遜的新遺詔書,他們翻譯這為「乃進天上」;「其進天在神之右手」。http://www.nla.gov.au/apps/cdview?pi=nla.gen-vn500956-4-s76-v http://www.nla.gov.au/apps/cdview?pi=nla.gen-vn500956-4-s99-e

[2] 「樂園」(paradise)(παράδεισος)這詞,在新約共出現三次(23:43;林後12:4;2:7)